Santiago. Escondida, la mayor mina de cobre del mundo situada en la zona norte de Chile, produjo 245.562 toneladas métricas de cobre durante el primer trimestre de 2010, un incremento del 5% frente al mismo período del año anterior, informó este lunes la compañía.

La mayor producción fue el resultado del incremento de producción de concentrado gracias a las mayores leyes de mineral y a que la planta concentradora Laguna Seca volvió a operar con normalidad después de sufrir un desperfecto el año pasado, informó Escondida.

Durante el trimestre, Escondida produjo 182.638 toneladas de cobre en concentrados y 62.924 toneladas de cátodos de cobre. La producción de concentrados subió 17% interanual, mientras que la de cátodos bajó 20%.

Durante el trimestre, la ganancia derivada de ventas de Escondida subió 82,5% a US$2.000 millones debido al alza del 111% en el precio promedio del cobre.

Escondida registró una ganancia neta de US$1.030 millones, casi tres veces los US$394 millones del primer trimestre de 2009.

Escondida es controlada y operada por BHP Billiton Ltd., con una participación de 57,5%. Rio Tinto PLC es dueña de 30% de Escondida; 10% pertenece a un consorcio japonés liderado por Mitsubishi Corp., y el restante 2,5% pertenece a la Corporación Financiera Internacional del Banco Mundial.