Moscú. La producción petrolera de Rusia subió un 2,2% en el 2010 a un récord de 10,1 millones de barriles por día (505,193 millones de toneladas), debido a que los altos precios impulsaron al mayor exportador mundial de crudo a elevar el bombeo en sus campos.

El aumento en la producción rusa sorprendió a muchos analistas, que esperaban un alza de un 1,1% en promedio en un sondeo realizado antes del inicio del 2010.

Datos del Ministerio de Energía mostraron este domingo que el país extrajo 10,145 millones de barriles por día el año pasado, un récord desde el colapso de la Unión Soviética y un aumento respecto a los 9,925 millones de bpd alcanzados en el 2009 y los 9,780 millones de bpd en el 2008.

El gobierno dijo el mes pasado que espera que el bombeo baje este año.

Rusia, que no es miembro de OPEP, fue el único país en producir más de 10 millones de bpd el año pasado, con los precios del crudo sobre los US$90 el barril estimulando su bombeo.

La producción de Arabia Saudita, el segundo mayor productor y que sí es miembro de OPEP, ha sido de 8,25 millones de bpd en meses recientes, reflejando las cuotas de bombeo que fijó el grupo en el 2008 para detener una caída en los precios del crudo.

Las exportaciones a través de los oleoductos rusos fueron de 4,37 millones de bpd en diciembre, con lo que el promedio anual de ventas en el 2010 fue de 4,29 millones de bpd, un alza desde los 4,24 millones de bpd en el 2009.

La exportaciones podrían crecer fuerte este año cuando Rusia empiece con sus envíos programados de crudo a China a través de la Siberia Oriental.

El ministerio de Economía espera que la producción baje leve a 504 millones de toneladas (10.122 millones de bpd) en el 2011, mientras que Rosneft, que produce más de un quinto del crudo ruso, espera que su bombeo suba un modesto 0,5%, a 120,2 millones de toneladas.

En tanto, la producción de gas natural de Rusia subió un 12% a 650,311 millones de metros cúbicos (bcm) anual, o 1,78 bcm, ante la recuperación económica.

La cifra estuvo por debajo de la extracción de gas natural de Estados Unidos, el mayor productor del combustible, que estuvo sobre los 2 bcm por día (más de 70 millones de pies cúbicos) por una mayor exploración en las capas de esquisto y el uso de moderna tecnología.

Estados Unidos sobrepasó a Rusia en el 2009 por primera vez desde el 2001 gracias a la producción de gas del esquisto.

La producción de gas de Gazprom creció el último año en un 10%, a 508,471 bcm ó 1,4 bcm por día, tras caer a 461 bcm en el 2009, un 16% menos que los 550 bcm que logró en el 2008.

La firma ve su producción subir a niveles pre crisis hacia el 2015, dos años después de lo que había planeado.

Gazprom entrega un cuarto del suministro de gas que necesita Europa y espera producir 570 bcm en el 2013.