Bruselas. La compañía belga Nyrstar, la mayor productora mundial de zinc, vendió una opción de compra de su mina ociosa ubicada en la localidad peruana de Coricancha a la firma canadiense Great Panther Silver Limited.

Great Panther pagará US$1,5 millones por la opción, con la posibilidad de extenderla por otro año por la misma cantidad de dinero, informó el martes Nyrstar.

Para conservar la opción, Great Panther también acordó invertir US$2 millones en las primeras operaciones de exploración en la mina y US$3 millones en el segundo año.

El grupo canadiense tiene derecho a comprar la mina por US$5 millones en cualquier momento durante el período que dura la opción.

La mina de Coricancha ha estado cerrada desde 2013, pero aún tiene reservas de oro, plata, zinc, plomo y cobre.

En 2009, Nyrstar había comprado una participación mayoritaria en la mina peruana a Gold Hawk Resources por US$15 millones, y la adquirió por completo un año después mediante un pago adicional de US$4,4 millones.

La incursión de la compañía belga en la minería, que comenzó en 2009 para expandir su acceso a materias primas, se ha visto perjudicada por dificultades operativas en sus minas. La minería representó alrededor de la mitad de la ganancia subyacente en 2012, pero contribuyó con apenas un cuarto el año pasado.

Al momento de la adquisición inicial, Nyrstar dijo que también se había asegurado préstamos de 20 millones de dólares para reiniciar operaciones y que había asumido una garantía de deuda de 13 millones de dólares.