Santiago. El depósito de cobre El Teniente de la chilena Codelco producía a menos de la mitad de su capacidad por segundo día seguido este domingo, luego de que operarios de planta decidieron no acudir a la mina para evitar la violencia de subcontratistas en huelga, dijo la compañía.

El Teniente, la cuarta mayor mina del país con una producción cercana al 2,5% del metal explotado en Chile -principal proveedor de cobre del mundo- seguía operando con el mínimo de personal para mantener la operación al 40% de la capacidad procesando material almacenado.

El yacimiento produce unas 404.000 toneladas de cobre al año.

No estaba claro cuánto tiempo podrían durar estas operaciones, aunque líderes del sindicato de trabajadores de planta han advertido que los operarios no regresarán a sus labores hasta que su seguridad sea garantizada.

Miles de subcontratistas en huelga que exigen una mejora en sus salarios lanzaron piedras a buses que transportaban a trabajadores de planta hacia el sitio de la mina previamente esta semana.

Codelco, la mayor productora de cobre del mundo, y sus sindicatos acordaron mantener a la mayoría de los trabajadores de planta lejos del depósito para evitar nuevas escenas de violencia.

Líderes de las protestas han dicho que las manifestaciones seguirán hasta que sus empleadores y Codelco eleven los salarios y mejoren sus condiciones laborales.

Empleados extensivamente en la industria, los trabajadores temporales ganan mucho menos que sus colegas de planta, una disparidad que generó una ola de protestas en la empresa estatal y en minas privadas del mayor productor mundial de cobre.

Hace un año, una protesta de subcontratistas obligó a la tercera mina de cobre del mundo, el depósito Collahuasi en Chile, a interrumpir brevemente sus operaciones.

Codelco, que durante años ha luchado con dificultades para elevar su producción, planea gastar miles de millones de dólares en un proyecto para sostener las cantidades de mineral extraídas en el centenario depósito de El Teniente.