Santiago. Las gigantes mineras Codelco y Anglo American pondrán fin este jueves a una dilatada disputa legal que mantenían por unos activos de cobre en Chile, tras alcanzar un acuerdo económico que evitará extender por años una demanda en los tribunales.

La estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, y Anglo se encontraban desde hace tres meses en conversaciones para solucionar un multimillonario conflicto y se habían autoimpuesto el viernes como fecha límite para lograrlo.

Codelco poseía una opción de compra sobre el 49% de la unidad Sur de Anglo American (AAS), que reúne los activos de la firma británica en el centro-sur del país.

En octubre del año pasado, Codelco dijo que ejercería esa opción cuando se abriera la ventana en enero del 2012, Para lo que consiguieron un financiamiento de US$6.750 millones de la japonesa Mitsui.

Sin embargo, semanas después del anuncio de Codelco, Anglo American sorprendió a los mercados al informar sobre la venta de un 24,5% de su unidad en Chile al grupo japonés Mitsubishi y alegar que no tenía una obligación con Codelco.

Finalmente, Codelco aceptó quedarse con un 24,5% de Anglo Sur en un valor muy inferior al que desembolsó Mitsubishi, a lo que se sumará la adquisición de pertenencias mineras en poder de Anglo y vecinas a una unidad de la minera estatal chilena.

¿Pero por qué Codelco dio la pelea por los activos de Anglo Sur?

Atractiva. Para Codelco, concretar la opción de compra le resulta atractiva, ya que una de las minas de Anglo American Sur colinda con su división Andina, que se encuentra en expansión para transformarse en el principal yacimiento de la firma en los próximos años.

Sinergias. Los analistas no descartan que Codelco pueda conseguir suculentas sinergias con la millonaria compra de casi un cuarto de los activos de AAS.

Clase mundial. Codelco había anticipado que esta es la mayor inversión "en un activo de clase mundial", fuera de sus actuales unidades de negocios.

Expansión. El desembolso de Codelco en Anglo American Sur equivale a más del 6% de todo su plan de expansión en lo que resta de esta década.

Andina. La "apuesta" de la cuprífera chilena tampoco es casual, ya que del total de la inversión planificada para los próximos años, la tajada más grande se la lleva su filial Andina, vecina a las minas de Anglo American Sur.

Mayor producción. Codelco planea invertir US$6.400 millones en el proyecto denominado "Expansión Andina 244" para elevar la capacidad de tratamiento de mineral hacia el 2020 y producir alrededor de 600.000 toneladas de cobre fino al año.

Vecinos. Andina es vecina de la mina Los Bronces, filial de Anglo American. Según los expertos, sus faenas apuntan básicamente hacia el mismo depósito de mineral, en plena cordillera de Los Andes.

Trabajo conjunto. Pese a que Codelco descartó unir las operaciones de Andina y Los Bronces, algunas de las nuevas fases de expansión podrían reformularse para un eventual desarrollo en conjunto en el futuro.

Los Bronces. El yacimiento de Anglo American inició a fines del año pasado una fase de expansión, tras una inversión de US$2.800 millones. Con ello, elevará su producción a 490.000 toneladas anuales en los tres primeros años.