Bolivia. El año pasado, las regalías por la explotación de minerales cayeron en 8,57% con relación a 2012, debido a la baja cotización de los mismos en el mercado internacional. Pese a ese factor, 5.000 nuevos trabajadores se incorporaron al rubro, según el Ministerio de Minería y Metalurgia.

Los datos fueron expuestos ayer por el titular de esa cartera de Estado, Mario Virreira, en la Audiencia Pública de Rendición de Cuentas de ese ministerio realizado en el auditorio del Palacio de Comunicaciones en presencia de autoridades de las empresas mineras estatales y otras del sector.

“Las regalías mineras de 2013 han alcanzando aproximadamente  US$128 millones, un poco menos que en 2012 que era US$140 millones, cifra también menor que en 2011, que como ustedes ven estaba por encima de US$160 millones”, explicó el ministro.

Ese decrecimiento se debe en particular a la caída en el precio de los minerales, que en promedio bajó en 25% entre 2011 y 2013, señaló Virreira, después de destacar que ese factor hizo también que algunas empresas aumenten la mano de obra para incrementar su producción, por lo que la fuerza laboral creció tanto en el sector estatal, cooperativo y privado, para combatir las bajas cotizaciones.

Una de las empresas que optó por incrementar su producción e invertir más fue Minera San Cristóbal SA que opera en Potosí, indicó. “(Minera) San Cristóbal ha decidido invertir $us 300 millones al (monto) ya efectuado en (el yacimiento de) San Cristóbal para subsanar el déficit que tenía, uno por la caída de minerales y otro por la reducción de la ley de cabeza con la que estaba trabajando en el sector”, sostuvo, y añadió que esa inversión se gestionó ante el Banco del Japón.

Para la Empresa Minera Huanuni (EMH) el Ministerio de Minería y Metalurgia gestionó un fideicomiso de aproximadamente US$58 millones ante el Banco Central de Bolivia (BCB), recursos que se invertirán en esta gestión para “subsanar” efectos similares como la caída de precios, añadió. “Ustedes saben que Huanuni está reduciendo la ley cabeza (del estaño)”.

Con relación al aporte de regalías, detalló que “el sector privado contribuye con el 60% y 65%, el cooperativo con el 30% y 35% y la estatal con el 6% y 7%”. “Ésa es la proporción de las regalías que tiene cada sector en la economía”.

Minera San Cristóbal. Potosí recibe US$120 millones por regalías mineras, y el 70% viene de San Cristóbal, dijo Virreira.

Ley contra la toma ilegal de minas no tiene efecto. El ministro de Minería y Metalurgia, Mario Virreira, indicó que la Ley 367 que tipifica el avasallamiento como delito no tiene efectividad para sancionar, por lo que esperan el nuevo Código de Procedimiento Penal para que se castigue estas acciones ilegales.

“Se nos ha señalado que la forma de operar y de hacer que sea efectiva la ley en contra del avasallamiento es que tiene que estar dentro del Código Procesal Penal. Entonces estamos esperando que se elabore ese nuevo código y se incorpore ese procedimiento (de castigo)”, argumentó la autoridad.

El artículo 232 de la Ley 367, aprobada el 1 de mayo de 2013, indica que “el que por cualquier razón ocupare área minera mediante violencia, amenazas, engaño o cualquier otro medio, impidiendo el ejercicio de actividades mineras o despojando derechos al Estado y a titulares que se hallan en posesión legal del mismo, será sancionado con privación de libertad de cuatro a ocho años”.

EMH generó menos utilidades que Colquiri. La Empresa Minera Huanuni (EMH) generó en 2013 una utilidad cercana a US$1 millón, mientras que la Empresa Minera Colquiri (EMC) alcanzó US$21 millones aproximadamente, informó el presidente de la Comibol, Marcelino Quispe, en la Audiencia Pública de Rendición de Cuentas del ministerio del área realizado ayer.

La autoridad argumentó que la poca ganancia que tuvo Huanuni se debe “a que el primer trimestre de 2013 los trabajadores realizaron un paro de alrededor de 26 días”, pero además a la baja cotización del estaño en el mercado mundial”. Los mineros de esa empresa estatal paralizaron sus labores entre el 7 y 21 de mayo del año pasado en apoyo al paro general indefinido convocado por la Central Obrera Boliviana COB que exigía una renta de jubilación del 70% con las últimas 24 papeletas de pago para quienes hayan trabajado 35 años.

Pese a esas diferencias en las utilidades, el ministro de Minería y Metalurgia, Mario Virreira, destacó que todas las empresas estatales del sector tuvieron utilidades pese a la caída de precios y a la disminución del volumen de exportación por bajos precios.

Los US$58 millones de fideicomiso que solicitó el ministerio del área al BCB para la EMH serán destinados a la culminación de su nuevo ingenio que aumentará la producción de esa empresa en 3.000 toneladas (t) por día y también a la construcción del dique de colas. “En 2013 Huanuni hizo una inversión muy fuerte comprando equipos de última tecnología”, señaló.

Minería invertirá US$1.000 millones en proyectos. Para esta gestión, el Ministerio de Minería y Metalurgia invertirá US$1.000 millones que irán destinados a la exploración, producción e industrialización de minerales. También para culminar proyectos como el de Karachipampa, el nuevo ingenio de Huanuni y aumentar concentrados a Vinto, informó el ministro del área, Mario Virreira.

Analizan propuesta china para operar en el Mutún. El ministro de Minería y Metalurgia, Mario Virreira, analiza la “propuesta formal” de una empresa china de invertir unos US$230 millones en la instalación de una acería en el 50% del yacimiento de hierro que actualmente opera la estatal Empresa Siderúrgica del Mutún (ESM). “Estamos en etapa de realizar el contrato borrador”, reveló.