La Paz. Los altos precios de los minerales causarán que este año las regalías que aporta el sector minero al Estado se contabilicen en alrededor de US$150 millones, cifra que es mayor a la registrada el 2010, cuando llegaron a US$120 millones, pronosticó ayer el gobierno.

El anuncio lo hizo el viceministro de Desarrollo Productivo Minero Metalúrgico, Freddy Beltrán. Explicó que el resultado que se obtendrá será porque este año fue bueno en promedio, pese a que en los últimos meses hubo una caída en los precios de los minerales en el mercado internacional.

“En el caso de las regalías estamos seguros de que vamos a superar los US120 millones del pasado año (2010) y nos vamos a acercar con facilidad a los US150 millones (en esta gestión)”, afirmó Beltrán en conferencia de prensa.

Según datos extraídos de la web del Ministerio de Minería y Metalurgia, los sectores de la minería estatal, mediana, chica y cooperativa erogaron en regalías el 2010 US$120,7 millones y el 2009 US$82,6 millones (ver infografía).

En criterio de Beltrán, el departamento de Potosí será el más beneficiado con el aumento de la regalía minera, porque su Gobernación en el 2012 podría recibir más de US$100 millones.

“En el mes de septiembre Potosí alcanzó su meta de regalía que había calculado al comienzo de este año y que era cerca de US$80 millones, por tanto, es posible que en esta región supere los US$100 millones este año, obviamente sería un record histórico”, dijo.

Además, los departamentos de La Paz y Oruro también recibirán regalías por ser productores de minerales. En el caso de Santa Cruz y Cochabamba sus regalías van en aumento, aunque Beltrán no precisó a cuánto ascenderían.

Los recursos que recibirán las gobernaciones y los municipios por concepto de regalías deberán ser invertidos en inversión pública que está relacionada a la construcción de caminos, unidades educativas y centros de salud.

En el caso del Impuesto a las Utilidades de las Empresas (IUE), el viceministro agregó que no se tienen datos y expresó su esperanza en que la empresa Minera San Cristóbal (MSC) aporte al Estado por este concepto en esta gestión más de US$ 100 millones.

“Es la propia empresa la que va a fijar sus costos, los valores de venta, y por tanto, sus utilidades. Sobre esas utilidades debe depositar el 37,5% al Estado, el año pasado fue $us 100 millones y esperamos que la cifra sea algo más superior este año”, afirmó Beltrán.

El gerente de Relaciones Públicas e Institucionales de MSC, Javier Prado, señaló el 19 de septiembre que durante enero y agosto de este año se desembolsó por concepto de regalías en favor del departamento de Potosí más de US$25 millones.

El representante estimó que por el IUE, la compañía minera pagaría este año más de US$100 millones, tal como ocurrió en el 2010.

La producción minera de esta empresa (concentrados de plata, plomo y zinc), que es administrada por la firma Sumitomo, representa alrededor del 50% de todo lo registrado en el país.

Un analista observa el cálculo del Gobierno

El analista económico Rolando Jordán indicó que la estimación realizada por el gobierno respecto a la recaudación por concepto de regalías mineras de este año sólo toma en cuenta los precios de los minerales registrados durante el primer semestre y no del tercer trimestre del año, que registró una caída.

En criterio de Jordán, para el próximo año los precios de los minerales serán fluctuantes y con una tendencia leve a la baja o a una brusca caída si las tasas de interés suben.

“Si fuera prudente y realista consideraría el hecho de que esta corrección en realidad de tendencia alcista obliga a tener dos tipos de comportamiento: una baja brusca de precios o una baja ordenada lenta de precios hacia adelante”, señaló.