La Paz. La petrolera española Repsol-YPF anunció este miércoles la contratación de la también hispana Técnicas Reunidas, por US$100 millones, para una segunda ampliación de la planta Margarita, clave para un previsto aumento de la exportación de gas natural a Argentina.

El contrato sube a más de US$700 millones el valor de los proyectos que Técnicas Reunidas (TR) ejecuta en la nacionalizada industria de hidrocarburos del país sudamericano, considerando además una primera ampliación de Margarita y una planta separadora de líquidos y gases.

Repsol Bolivia, filial del grupo español y operadora del bloque Caipipendi, al cual pertenece Margarita, dijo en un comunicado que el nuevo contrato con TR fue firmado en la ciudad oriental de Santa Cruz el pasado 21 de marzo, a sólo semanas de que entre en operación la primera ampliación de Margarita.

Con ambas ampliaciones, cada una para una capacidad de 6,0 millones de metros cúbicos diarios (mmcd), Margarita podrá bombear hasta 15 mmcd a partir de principios del 2014.

"De esta forma, se avanza en el compromiso asumido con el Estado boliviano a través de (la estatal) YPFB y en el objetivo de convertir a esta área en el eje principal del abastecimiento de gas boliviano a la Argentina y aumentar la provisión al mercado interno", dijo la filial de Repsol.

Bolivia ha exportado a Argentina un promedio de 8,0 mmcd en el último mes y la ampliación de Margarita permitirá cumplir el compromiso de subir de inmediato el bombeo a por lo menos 13,6 mmcd, según el acuerdo, dijo una fuente de YPFB.

Repsol tiene una participación de 37,5% y el derecho de operación del bloque Caipipendi, en el que participan también British Gas con otro 37,5% e YPFB con el restante 25%, que hasta principios de este año estaba en manos de la argentina Pan American Energy.

La capacidad de bombeo de Margarita subirá de 3,0 mmcd a 9,0 mmcd a partir de abril, cuando se prevé que entrará en funcionamiento la primera ampliación, y a 15 mmcd a principios del 2014 cuando estaría concluida la segunda ampliación.

Sumando los proyectos vinculados de desarrollo de pozos de explotación y redes internas de ductos, la inversión total en las dos ampliaciones de la producción de Caipipendi se aproximará a los US$1.500 millones, dijo Repsol.

Según un contrato firmado en el 2006 y reajustado en el 2010, la exportación de gas natural de Bolivia a Argentina subirá progresivamente hasta 27,7 mmcd hacia finales de esta década, casi el mismo volumen que el que recibe actualmente Brasil, el principal consumidor del hidrocarburo boliviano.

Bolivia ha exportado a Argentina un promedio de 8,0 mmcd en el último mes y la ampliación de Margarita permitirá cumplir el compromiso de subir de inmediato el bombeo a por lo menos 13,6 mmcd, según el acuerdo, dijo una fuente de YPFB.

La exportación de gas a Argentina y Brasil es el principal negocio de Bolivia y alcanzó en el 2011 un valor de US$3.832 millones, equivalentes al 42% del total de las ventas del país al extranjero.