Ciudad de Panamá-ANPanamá. En Panamá existen reservas por US$200.000 millones de mineral metálico por explotar según explicó el presidente de la Cámara Minera de Panamá, Roberto Cuevas.

Este sector podría convertirse en uno de los principales motores de la economía panameña, pero los movimientos ambientalistas se oponen a la extracción minera al aire libre, por el daño al medio ambiente, incluyendo la contaminación de ríos y la tala masiva de zonas boscosa, lo cual también traería daños económicos.

“Panamá tiene un potencial importante en material mineral metálico que ha sido identificado a través de exploraciones que se hicieron con fondos internacionales y de las propias empresas. Tenemos en oro y cobre un valor, a los precios de hoy, de US$200.000 millones” aseguró Cuevas.

La mayor parte de esta reserva se encuentra en Cobre. En cuanto al oro existen identificados en el país tres o cuatro yacimientos, los cuales representarían un valor aproximado de US$5.000 millones.

Recientemente se realizó en la capital panameña la Expoconferencia Internacional Minera de Panamá 2014 en la cual se reunieron representantes de los países de la región a intercambiar experiencias, uno de los principales objetivos es conocer que ajustes han tenido que hacer los países con más experiencia en el campo que Panamá para poder mejorar las practicas y evitar cometer los mismo errores.

El Estado panameño ha dado a concesión gran parte de estos yacimientos y actualmente su explotación se encuentra en diferentes etapas, pero aún ninguna se ha pasado a la fase de mina, la cual es cuando se extrae el material. En este momento están en construcción Minera Panamá, con la mina Cobre Panamá en la que se habla de una inversión de US$6.000 millones. La concesión es por 40 años y la expectativa es que estén exportando cerca de US$2.000 millones al año en cobre, una cifra incluso que se compara con los ingresos que tendrá el Canal de Panamá.

Los análisis de la Cámara Minera señalan que el 40% de los US$2.000 millones en exportaciones queda en el país en concepto de impuestos, salarios, compra de bienes y servicios y programas sociales y ambientales, entre otros.

“Las reservas que tiene Minera Panamá o Cobre Panamá son prácticamente la mitad del total que existen y otro grande es Barro Colorado” explicó el presidente de la asociación antes citada.

La mina de Cobre Panamá estará en producción a finales de 2017 o principios de 2018.

Otro gran proyecto de oro y plata es Petaquilla Gold, un proyecto en manos de la transnacional Firts Quantum. El mismo se encuentra actualmente paralizado por problemas financieros.

Cuevas piensa que el potencial existente en el país puede ser mucho mayor ya que se ha explorado muy poco del territorio. Los estudios realizados en el 2009 que estaba en concesión o por dar en concesión el 40% del territorio nacional.

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Daño ambiental. Sin embargo, el sector minero enfrenta desafíos principalmente ambientales. El pasado 7 de julio se presentó ante la Asamblea de Diputados un anteproyecto de ley que declararía una moratoria en cuanto a las explotaciones y exploraciones mineras en el país, el plazo establecido es que sea de forma indefinida. El mismo fue presentado por la diputada Ana Matilde Gómez y su suplente Aida Spadafora.

El proyecto en su justificación indica que la minería de metales a cielo abierto afecta el bienestar social y económico de los panameños. Entre las afectaciones que mencionan son que estas explotaciones compiten por recursos hidricos en zonas del país que sufren escasez de agua, que la minería de cielo abierto produce cambios en el uso del suelo incrementando las emisiones de gases de efecto invernadero y el calentamiento global, pero particularmente aumenta la vulnerabilidad de Panamá ante los impactos del cambio climático. Además el documento señala que los Estudios de Impacto Ambiental de ambos proyectos contienen deficiencias técnicas.

Igualmente el documento indica que un estudio realizado previamente con el titulo de "Análisis Económico y Distributivo de los Impactos de la Actividad Minera en Panamá, caso de estudio: Proyecto Minero Petaquilla Gold, S.A." realizado por The Nature Conservancy en el 2009, establece que se podría tener una pérdida económica para Panamá de US$52,8 millones, contabilizando el impacto a solo dos componentes ambientales: pérdida de cobertura vegetal, y afectación de calidad de aguas y perturbación del hábitat acuático. Con este estudio fue comprobado que la actividad tampoco es beneficiosa en el plano económico para el país.

Los representantes de la Cámara Minera están solicitando que la moratoria sea por espacio de un año, en la cual se ajusten los temas necesarios como el fortalecimiento institucional para que el Estado tenga la suficiente capacidad de supervisar las actividades minera. Señalan que de aprobarse la ley quedaría incluso las prorrogas de los proyectos podrían ser afectadas.

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