Washington. Las reservas de petróleo de Estados Unidos aumentaron en 5,9 millones de barriles (1,6%) la semana pasada y se ubicaron en 375,9 millones de barriles, informó este miércoles el Departamento de Energía.

La mayoría de los expertos había calculado un aumento en la semana de 2,6 millones de barriles.

La agencia informó que las reservas de crudo se encuentran por encima del promedio para esta época del año, aunque son 6,8% menores a las de hace un año.

En las últimas cuatro semanas, las importaciones de crudo tuvieron un promedio diario de 7.128 millones de barriles, comparado con la media de 7.485 millones de barriles diarios en el mismo período de 2013, lo que representa un descenso del 4,8%.

Después de que se divulgaran los datos oficiales, el precio de futuros del petróleo crudo para entrega el 14 de mayo subió US$0,03 hasta los US$98,91 el barril (159 litros) en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

Por lo que se refiere a los inventarios de gasolina, el informe precisa que disminuyeron en 1,5 millones de barriles (0,7%) y se ubicaron en 222,3 millones, frente a los 223,8 millones de barriles de la semana anterior.

La mayoría de los analistas había calculado una disminución en la semana de 1,6 millones de barriles en las reservas de gasolina.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio de la gasolina reformulada para entrega el 14 de abril bajó 3,02 centavos de dólar hasta los US$2,8726 el galón (US$0,7599 por litro).

Las reservas de combustible para calefacción bajaron en 3,1 millones de barriles (2,7%) y quedaron en 110,8 millones de barriles, comparadas con 113,9 millones de barriles de la semana anterior.

La mayoría de los analistas había calculado una disminución de 900.00 barriles en los inventarios de combustible para calefacción.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio del combustible para calefacción para entrega el 14 de abril bajó 2,38 centavos de dólar y quedó en los US$2,8917 el galón (US$0,765 por litro).

El informe indicó asimismo que la semana pasada las refinerías petroleras en Estados Unidos operaron al 85,6% de su capacidad, comparado con 87,4% de la semana anterior.

Estas cifras excluyen la Reserva Estratégica de Petróleo del gobierno de Estados Unidos, que cuenta con 696 millones de barriles, el mismo volumen que en la semana anterior.

El total de existencias de crudo y productos refinados en Estados Unidos, incluida la Reserva Estratégica, alcanzó la pasada semana los 1.728,7 millones de barriles, comparado con los 1.729,3 millones de barriles de la semana anterior.