Washington. Las reservas de petróleo en Estados Unidos disminuyeron en 1,3 millones de barriles la semana pasada y se ubicaron en 382,7 millones de barriles, anunció este miércoles el Departamento de Energía.

La mayoría de los expertos había calculado un aumento de reservas en la semana de 2,2 millones de barriles. La agencia informó que las reservas de crudo se encuentran por encima del promedio para esta época del año y son un 10,5% mayores que las de hace un año.

En las últimas cuatro semanas, las importaciones de crudo han tenido un promedio diario de 7.530 millones de barriles diarios, comparado con uno de 8.710 millones de barriles en el período similar de 2012.

Después de que se divulgaran los datos oficiales, el precio de futuros del petróleo crudo para entrega en mayo subió US$0,32 a US$92,84 por barril (159 litros) en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

Por lo que se refiere a los inventarios de gasolina, el informe precisa que bajaron en 1,5 millones de barriles (-0,7%) y se ubicaron en 222,8 millones de barriles frente a los 224,3 millones de barriles de la semana anterior.

Los analistas habían calculado una disminución de 2,5 millones de barriles en las reservas de gasolina desde la semana anterior.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio de la gasolina reformulada para entrega en mayo bajó 0,28 centavo de dólar a US$3,0375 por galón (US$0,8035 por litro).

Las reservas de combustible para calefacción bajaron en 700.000 barriles (-0,6%) y quedaron en 119,8 millones de barriles comparado con 120,4 millones de barriles en la semana anterior.

Los analistas esperaban que las reservas de combustible para calefacción bajarían en 1,5 millones de barriles.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio del combustible para calefacción para entrega en mayo subió 1,50 centavos de dólar y quedó en US$2,9834 por galón (US$0,7893 por litro).

El informe señaló, asimismo, que en la semana pasada las refinerías petroleras en Estados Unidos operaron al 83,5% de su capacidad, comparado con un 84,2% en la semana anterior.

Estas cifras excluyen la Reserva Estratégica de Petróleo del Gobierno de Estados Unidos, que cuenta con 696 millones de barriles, el mismo volumen que en la semana anterior.

El total de existencias de crudo y productos refinados en Estados Unidos, incluida la Reserva Estratégica, alcanzó la pasada semana a 1.775,3 millones de barriles, comparado con 1.776,8 millones de barriles en la semana anterior.