Washington. Las reservas de petróleo en Estados Unidos bajaron en 7 millones de barriles (1,9%) la semana pasada, más de lo esperado, y se ubicaron en 360,6 millones de barriles, informó este viernes el Departamento de Energía.

La mayoría de los expertos había calculado una reducción en la semana de 1,5 millones de barriles.

La agencia informó de que las reservas de crudo se encuentran por encima del promedio para esta época del año y son 0,2% menores que las de hace un año.

En las últimas cuatro semanas las importaciones de crudo han tenido un promedio diario de 7.406 millones de barriles diarios, comparado con uno de 7.962 millones de barriles en el período similar de 2012, una diferencia del 7,7%.

Después de que se divulgaran los datos oficiales, el precio de futuros del petróleo crudo para entrega en febrero bajó US$0,95 a US$94,496 por barril (159 litros) en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

Por lo que se refiere a los inventarios de gasolina, el informe precisa que subieron en 800.000 barriles (0,4%) y se ubicaron en 220,7 millones de barriles frente a los 219,9 millones de barriles de la semana anterior.

La mayoría de los analistas había calculado un aumento de 2 millones de barriles en las reservas de gasolina.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio de la gasolina reformulada para entrega en febrero bajó 2,94 centavos de dólar a US$2,6656 por galón (US$0,7051 por litro).

Las reservas de combustible para calefacción subieron en cinco millones de barriles (4,4%) y quedaron en 119,1 millones de barriles comparado con 114,1 millones de barriles en la semana anterior.

La mayoría de los analistas había calculado un aumento de 600.000 barriles en los inventarios de combustible para calefacción.

En la Bolsa de Nueva York el precio del combustible para calefacción para entrega en febrero bajó 3,18 centavos de dólar y quedó en US$2,9549 por galón (US$0,7817 por litro).

El informe señaló, asimismo, que en la semana pasada las refinerías petroleras en Estados Unidos operaron al 92,4% de su capacidad, comparado con 91,7% en la semana anterior.

Estas cifras excluyen la Reserva Estratégica de Petróleo del gobierno de Estados Unidos, que cuenta con 696 millones de barriles, el mismo volumen que en la semana anterior.

El total de existencias de crudo y productos refinados en Estados Unidos, incluida la Reserva Estratégica, alcanzó la pasada semana 1.749,8 millones de barriles, comparado con 1.756,4 millones de barriles en la semana anterior.