Washington. Las reservas de petróleo en Estados Unidos aumentaron en 2,6 millones de barriles la semana pasada y se situaron en 384 millones de barriles, anunció este miércoles el Departamento de Energía.

La agencia informó de que las reservas de crudo se encuentran por encima del promedio para esta época del año y son un 10,5% mayores que las de hace un año.

Después de que se divulgaran los datos oficiales, el precio de futuros del petróleo crudo para entrega en abril subió US$0,38 a US$92,92 por barril (159 litros) en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

Los inventarios de gasolina bajaron en 3,6 millones de barriles (un 1,6%) y se situaron en 227,9 millones de barriles frente a los 224,3 millones de barriles de la semana anterior.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio de la gasolina reformulada para entrega en abril subió 0,2 centavos de dólar a US$3,663  por galón (US$0,96 por litro).

Las reservas de combustible para calefacción bajaron en 100.000 barriles (0,1%) y quedaron en 120,4 millones de barriles.

El precio del combustible para calefacción para entrega en abril cayó 0,03 centavos de dólar en la Bolsa Mercantil de Nueva York y quedó en US$2,9681 por galón (US$0,7852 por litro).

El informe señaló, asimismo, que en la semana pasada las refinerías petroleras en Estados Unidos operaron al 81% de su capacidad, comparado con el 82,2% de la semana anterior.

Estas cifras excluyen la Reserva Estratégica de Petróleo del gobierno de Estados Unidos, que cuenta con 696 millones de barriles, el mismo volumen que en la semana anterior.

El total de existencias de crudo y productos refinados en Estados Unidos, incluida la Reserva Estratégica, alcanzó la pasada semana a 1.776,8 millones de barriles, comparado con 1.782,3 millones de barriles en la semana anterior.