ConocoPhillips y Occidental, dos de las mayores petroleras de Estados Unidos, superaron la expectativa del mercado con sus resultados trimestrales porque produjeron más gas y crudo de lo que se esperaba, aun cuando la caída en los precios internacionales perjudicó sus ganancias.

Las acciones de Conoco subían un 2,39%, mientras que las de Occidental ganaban un 1,43% a las 17:17 GMT.

Durante el tercer trimestre, ambas empresas aceleraron la perforación en América del Norte, donde muchas compañías petroleras grandes están invirtiendo para expandir su producción.

Los yacimientos de gas de esquisto en América del Norte son vistas cada vez más como una fuente relativamente barata tanto de petróleo como de gas natural, en momentos en que países como Rusia y Brasil están tomando un mayor control de sus recursos.

Los precios del gas natural en Estados Unidos cayeron un 30% en el tercer trimestre, mientras que el crudo Brent perdió US$2 en ese período.

Conoco dijo que sus ganancias trimestrales cayeron un 31% y las de Occidental perdieron un 22%.

La utilidad del tercer trimestre de Conoco sumó US$1.800 millones, o US$1,46 por acción, frente a los US$2.600 millones, o US$1,91por papel, del mismo período del año pasado.

Excluyendo ítems relacionados a ventas de activos e impuestos, la empresa con sede en Houston tuvo una ganancia de US$1,44 por acción. En promedio, analistas esperaban una ganancia de US$1,19.

La producción de crudo y gas fue de 1,53 millones de barriles equivalentes por día, por debajo de los 1,54 millones de barriles del mismo lapso del 2011.

Conoco indicó que su producción del cuarto trimestre se incrementará en base secuencial, ya que la empresa acelera el ritmo de perforaciones en Eagle Ford y se espera mayor producción de sus tierras petroleras canadienses.

"Nuestros proyectos y programas de perforación siguen funcionando bien, nuestras actividades de exploración están aprovechando el momento y nuestras ventas de activos están progresando", manifestó en un comunicado Ryan Lance, presidente ejecutivo de Conoco.

En el caso de Occidental, la utilidad fue de US$1.380 millones, o US$1,69 por acción, desde los US$1.770 millones, o US$2,17 por acción, del mismo período del año pasado.

Los analistas esperaban ene promedio una utilidad de US$1,63 por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S.

"Las ganancias fueron sólidas en todas las líneas, impulsadas por una producción en Estados Unidos mayor a la esperada, menores costos y buenos ingresos en el segmento químico", dijo Sterne Agee, de Tim Rezvan.

La producción subió un 4% interanual a 766.000 barriles por día.