Seúl. La empresa canadiense Research In Motion, fabricante del popular teléfono BlackBerry, buscará desafiar el predominio del iPad de Apple en el mercado de las Tablet PC con precios competitivos para su PlayBook.

La PlayBook saldrá al mercado durante el primer trimestre del 2011, dijo el copresidente ejecutivo de RIM, Jim Balsillie.

RIM, que ha promocionado la capacidad de su Tablet PC de ejecutar el software Flash, confía en que la PlayBook lo ayudará a sostener "un rápido crecimiento de ventas."

"Hemos presenciado la explosión del mercado de los teléfonos inteligentes (...) nos encontramos en el punto óptimo (...) La idea de que hay dos participantes y un premio pequeño que se están dividiendo este entre los dos es errónea", dijo Balsillie a Reuters durante una entrevista al margen de la cumbre de los líderes del G20 en Seúl.

En octubre, el presidente ejecutivo de Apple, Steve Jobs, dijo que una serie de nuevas Tablet PC de siete pulgadas, incluyendo al PlayBook, que competirán con el iPad de Apple, de 10 pulgadas, "fracasarían antes de empezar" a llegar al mercado.

RIM insiste en que las Tablet PC de siete pulgadas constituirán una gran porción del mercado.

La única versión con Wi-Fi del iPad se vende a US$499 y puede alcanzar los US$699 para el modelo 64-GB. El modelo 3G del iPad comienza con un precio de US$629.

RIM quedará rezagado frente a rivales como Samsung Electronics, cuyo objetivo es vender por lo menos un millón de unidades del Galaxy Tab sólo en este trimestre. El iPad de Apple controla el 95% del mercado.

Las ventas internacionales de PlayBook comienzan en el segundo trimestre.

Pérdida de terreno. RIM ha sido desde hace tiempo el actor principal en el mercado de los teléfonos inteligentes corporativos, pero su supremacía en el sector empresarial, en el que supo imperar su correo electrónico seguro, se está debilitando a medida que las compañías permiten cada vez más la utilización del iPhone y una serie de dispositivos que se ejecutan con el sistema Android.

Balsillie minimizó los temores del mercado y dijo que las ventas de los teléfonos inteligentes estarían creciendo cerca de 60% en dos años.

"Estamos cerca de los 60 millones de abonados a BlackBerry y de continuar teniendo un desempeño moderado, tendremos 100 millones (de abonados) en un par de años. dos años", dijo el ejecutivo.