Riad. Reseach in Motion, fabricante de la BlackBerry, se reunía este jueves con funcionarios de Arabia Saudita, un día antes de que entre en vigor una prohibición de la función de mensajería instantánea del teléfono en la economía mayor economía de Oriente Medio.

RIM tuvo un encuentro oficial con representantes de la Comisión de Comunicaciones y Tecnología de la Información (CITC) de Arabia Saudita y con tres operadoras móviles del país antes de la prohibición prevista para el viernes.

"Creo que será una reunión larga," dijo un ejecutivo de la compañía de telecomunicaciones.

En el popular mercado de telefonía móvil de Riad, localizado en una calle que lleva a una de las principales firmas de telecomunicaciones del reino, los dependientes de las tiendas dijeron que los clientes estaban devolviendo sus BlackBerrys.

"¿Quién comprará una BlackBerry ahora? Mira, tengo 10 terminales de segunda mano que me han dejado sus dueños. Algunos de ellos me dijeron que si conseguía 300 riales (US$80) por él, lo vendían", dijo un vendedor llamado Mohamed Salim.

"Los expatriados libaneses son los únicos compradores: se los llevan para el Líbano", agregó.

Una Blackberry nueva cuesta 800 riales en Arabia Saudita, donde los minoristas del país como Fast Net o Al-Haddad han lanzado promociones para los móviles fabricados por los rivales de la compañía canadiense.

Algunos usuarios de la BlackBerry en Arabia Saudita, reacios a abandonar la función de Messenger, dijeron que habían comenzado a intercambiarse mensajes con el dispositivo sobre cómo eludir la prohibición justo después de ser anunciada por la CITC el martes.

Los mensajes ofrecían sugerencias de cómo evitar utilizar los operadores móviles saudíes como puntos de acceso para la función de Messenger mediante la reconfiguración de los ajustes del dispositivo o mediante la descarga de un nuevo software.