Melbourne. La minera Rio Tinto planea invertir US$13.000 millones durante los próximos 18 meses para impulsar el crecimiento, después de haber publicado una ganancia récord para la primera mitad de año debido a las crecientes ventas de mineral de hierro a China.

El plan de inversión de Rio, que incluye una mayor inyección en su proyecto de Oyu Tolgoi de cobre y oro en Mongolia y posiblemente una mayor inversión en aluminio y alúmina, mostrará la confianza que la segunda minera de hierro más grande del mundo tiene en la demanda de China, país que ha comenzado a dar pasos para ralentizar su economía en expansión.

Un plan para pagar al menos US$1.750 millones en los dividendos este año y una reducción en las deudas de los niveles del año pasado impresionaron el jueves a los inversores.

"Lo más positivo es que Rio está de nuevo encaminado al crecimiento incluyendo el aluminio", dijo Steve Bartop, ejecutivo jefe de Lime Street Capital en Sydney.

El presidente ejecutivo de Rio, Tom Albanese, dijo en una rueda de prensa en Londres que los precios del acero estaban mejorando y que eso estaba ayudando a los precios del mineral hierro.

Las ganancias subyacentes de Rio subieron a US$5.800 millones desde los US$2.600 millones del año anterior, su mayor alza en un semestre en al menos una década.

El resultado superó las expectativas de los analistas de US$5.500 millones.

Las ganancias de Rio siguen los buenos resultados de la compañía brasileña Vale, la minera de hierro más grande del mundo, y Anglo American, recuperándose de una caída en la demanda el año pasado.

"No estoy preocupado por la demanda de metales... Espero que crezca en línea con el crecimiento mundial durante la segunda mitad del año," dijo Tim Schroeders, un gestor de carteras de Pengana Capital.