Moscú. El productor de aluminio UC Rusal contrató a Bank of America Merrill Lynch para que valorice su participación en la minera Norilsk Nickel lo que sería una señal de que estaría considerando venderla.

Una fuente cercana a los accionistas de Rusal dijo que la firma contrató al banco a raíz de una propuesta de Norilsk de que venda la participación de un 25% en el mayor productor mundial de níquel y paladio.

Norilsk espera una respuesta de Rusal para el 28 de diciembre.

Un representante de Rusal confirmó que una comisión de su directorio discutirá el tema.
"Consideramos nuestra participación en Norilsk Nickel como una inversión estratégica, pero, como un compañía que cotiza en bolsa, discutimos todas las ofertas como parte de nuestros procedimientos de gobierno corporativo", dijo el representante.

Norilsk Nickel ofreció este mes recomprar el 25% que RUSAL posee en la empresa por US$12.000 millones, tras una prolongada disputa entre sus principales accionistas, Vladimir Potanin y Oleg Deripaska.

"La contratación (del banco) es un nuevo paso", dijo a Reuters Vladimir Zhukov, analista de Nomura.

"Esto significa que (los dueños de Rusal) están considerando seriamente vender la participación, sin importar lo que hayan dicho antes", agregó.
Interros, de Potanin, y Rusal, de Deripaska, tienen cada uno aproximadamente un 25% de la minera.

Ambos accionistas han tenido visiones abiertamente divergentes sobre la estrategia de la compañía y sobre su política de dividendos. En octubre, Rusal quiso, infructuosamente, despedir a la junta de Norilsk Nickel.

Un tercer multimillonario, Mikhail Prokhorov, que tiene una participación de un 17% ciento en RUSAL, dijo esta semana que cree que se desprenderá de su participación en Norilsk por entre US$12.000 millones y US$15.000 millones.