Río de Janeiro. La minera Samarco y sus propietarias Vale SA y BHP Billiton Ltd firmaron un acuerdo con las autoridades brasileñas que resuelve una demanda por 20.000 millones de reales (US$5.300 millones) relativa al colapso de un dique en 2015 que dejó 19 personas muertas, dijeron este lunes Vale y BHP.

El acuerdo, firmado por los fiscales del Gobierno federal y de los gobiernos de Minas Gerais y Espirito Santo, ordena mejorar la gestión de Fundación Renova, creada para ayudar a las víctimas del accidente, dijo Vale.

En otro comunicado, BHP dijo que el texto fija un plazo de dos años para lograr un acuerdo sobre una demanda diferente por 155.000 millones de reales (US$40.976 millones), que permanecerá suspendida mientras las partes siguen negociando.

"Bajo este acuerdo, las compañías acordaron establecer un fondo para los costos de limpieza y remediación y para la compensación de los impactos relacionados con la falla de la presa de relaves de Fundao", dijo BHP en un comunicado.

Vale ha dicho que espera que la compañía retome las actividades en 2018 o a comienzos del próximo año, pero ha retrasado sus proyecciones en varias oportunidades.

Parte de los términos del acuerdo anunciado este lunes incluye un mayor rol para la gente afectada en la administración de Fundación Renova.

El pacto representa un hito clave para Samarco, que aún enfrenta una enorme carga de deuda y tiene poca claridad sobre cuándo podría recibir los permisos necesarios para reanudar sus operaciones.

Vale ha dicho que espera que la compañía retome las actividades en 2018 o a comienzos del próximo año, pero ha retrasado sus proyecciones en varias oportunidades.

La mina aún necesita dos permisos para reabrir, y la falta de un cronograma claro dificulta que las empresas renegocien la carga de deuda, han dicho fuentes a Reuters.

"Durante el período de dos años, las partes trabajarán juntas para diseñar un proceso único para la renegociación de los programas (de remediación y compensación) y la liquidación progresiva del reclamo civil de US$41.500 millones", dijo el comunicado.

El 5 de noviembre de 2015 dos diques de la minera Samarco se rompieron, generando una ola de siete millones de metros cúbicos de residuos minerales, junto a uno 55 millones de metros cúbicos de agua. La catástrofe causó 19 muertos.

*Con información de Reuters y Xinhua.