Brasilia. La compañía minera Samarco acordó con el Gobierno de Brasil el pago de más de 24.000 millones de reales (unos US$6.200 millones) en daños por el mortal deslave causado por la ruptura de un embalse en noviembre, dijo el Ministerio de Medioambiente en un memorando al que Reuters tuvo acceso el miércoles.

Según el acuerdo, cerca de 20.000 millones de reales (US$5.000 millones) deben ser usados para garantizar la reparación integral de daños sociales, económicos y ambientales, mientras que los otros 4.000 millones (US$1.000 millones) serán destinados a compensaciones durante 15 años.

El documento indicó que Samarco pagará 4.400 millones de reales (US$1.100 millones) hasta el 2018 a un fondo del Gobierno para cubrir los gastos de limpieza generados por el deslizamiento de lodo y desechos tóxicos.

Samarco es una empresa conjunta conformada por Vale SA y BHP Billiton.

El accidente de noviembre envió un tsunami de barro a través de cientos de kilómetros de valles y ríos, causando la muerte de 19 personas, arrasando pequeñas ciudades, contaminando el agua potable y destruyendo vida silvestre desde Minas Gerais hasta el Océano Atlántico.

El Gobierno considera que la tragedia constituye el peor desastre medioambiental en la historia del país sudamericano. La mina de Samarco ha estado cerrada desde el accidente del 5 de noviembre.