El sector turístico en México perfila un segundo año consecutivo de cifras récord. Entre enero y agosto pasados se registraron divisas por  US$11.130,7 millones y la llegada de 19,3 millones de turistas extranjeros, lo que representó incrementos de 18,1 y 19%, respectivamente.

Las playas de Cancún y la Ciudad de México se mantienen como los principales atractivos para los paseantes internacionales.

Con base en cifras reportadas por el Banco de México el pasado fin de semana, la Unidad de Inteligencia de El Economista estimó que al cierre del 2014 visitarán algún atractivo nacional 27,7 millones de turistas internacionales y se habrán generado ingresos, por lo menos, de US$16.400 millones, cantidades 14 y 18% superiores a las observadas en el 2013.

“Este es el mejor momento del turismo en México. Así lo demuestra el crecimiento que está por encima del promedio internacional que hemos tenido”, dijo recientemente la secretaria de Turismo, Claudia Ruiz Massieu.

La funcionaria ha señalado que el objetivo de su gestión es aumentar la derrama económica de los visitantes. Por lo menos en los primeros ocho meses del año se observa un aumento en el gasto medio de 14,6% del total de viajeros, al pasar de US$182,9 a US$209,6.

En el caso de los turistas internacionales, el alza fue de 2,7%, de US$496,3 a US$509,5, derivado del comportamiento de subsegmentos: turistas de internación (que son los que más gastan: US$861,4) y turistas fronterizos. El primero creció 10,4% y el segundo disminuyó 0,5%.

Los Cabos, pilar para México. La Unidad de Política Migratoria, de la Secretaría de Gobernación, reportó que entre enero y agosto el aeropuerto de Cancún fue el que más llegadas de visitantes extranjeros registró: cuatro millones 070.163, de los cuales la mitad fueron estadounidenses.

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En segundo sitio está la Ciudad de México, con un millón 915.750 turistas; y el aeropuerto de San José del Cabo es el tercero, al recibir 956.159 personas.

Debido a la relevancia de Los Cabos en las cifras reportadas por el Banco de México, las tareas de reconstrucción tras el paso del huracán Odile el mes pasado las lideró la secretaria de Turismo, Claudia Ruiz Massieu, con la colaboración de diversas dependencias que integran el gabinete turístico.

Incluso la Secretaría de Comunicaciones y Transportes logró la reactivación parcial de la terminal aérea el pasado 3 de octubre, cinco días antes de lo estimado. Ese día arribó un crucero de San Francisco, Estados Unidos, con 1.857 pasajeros, como preámbulo del periodo vacacional de invierno.

A nivel nacional, el segmento de crucerista ha aumentado 17% en ingresos, US$274 millones, y 28% en llegadas.

Crecimiento, resultado del apoyo público. El apoyo que ha otorgado el gobierno federal al sector turístico le ha permitido mantener un crecimiento sostenible en los últimos tres años y no debe convertirse en una obsesión liderar los rankings internacionales, aseguró el director para las Américas de la Organización Mundial de Turismo (OMT), Carlos Vogeler.

Actualmente, México ocupa el sitio 15 en llegada de turistas y el 23 en captación de divisas.

“Los países no pueden medirse de la misma manera. Si se ganan o pierden posiciones es algo que responde a múltiples factores. Lo que debe importar a esta nación es continuar aplicando las políticas adecuadas para generar beneficios en la sociedad, como hasta ahora lo hacen”, refirió en entrevista.

La creación del gabinete turístico, la reestructura de la Secretaría de Turismo y la “dinámica” estrategia de promoción internacional son algunos de los factores que Vogeler destaca de la actual administración.

Desde su perspectiva, el cambio de administración y de partido político que registró México en el 2012 no ha mostrado efectos negativos en el sector, que “es uno de los más nobles” de los sectores productivos.

“En la OMT consideramos que hay un buen ejercicio de continuidad, que es algo que no siempre sucede; sin embargo, vemos que el turismo es cada vez más una política de Estado y no de gobiernos. Las iniciativas no tienen resultado en el corto plazo sino en el medio y largo, por eso es que ahora estamos viendo los resultados de la que se hizo hace más de tres años”, agregó.