Buenos Aires. La industria minera de Argentina recibirá US$20.000 millones en nuevas inversiones en los próximos cinco años, dijo el martes el presidente de la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM) durante un encuentro empresarial.

El anuncio llega meses después de la liberación del mercado cambiario, que prohibía el giro de regalías al exterior, y de la eliminación de impuestos sobre las exportaciones mineras dispuestos por el presidente Mauricio Macri, que asumió a fin del año pasado con promesas de liberar la economía.

"Estos US$20.000 millones no surgen de la nada, surgen de un minucioso estudio del potencial minero en cartera que se pone en valor gracias a la mejora en la competitividad que generaron los cambios en los esquemas impositivos", dijo Marcelo Álvarez, presidente de la CAEM, que reúne a la mayor parte de la actividad minera del país sudamericano.

Según datos de la CAEM, las mayores inversiones se concentrarán entre el 2018 y el 2020, con US$14.589 millones, por la construcción de los proyectos El Pachón (cobre y molibdeno) de Glencore, Taca-Taca (cobre, molibdeno y oro) de First Quantum, Agua Rica (cobre, oro, plata y molibdeno) de Yamana Gold y Los Azules (cobre principalmente) de McEwen Mining.

Así como los proyectos de Navidad (cobre y plata) de Pan American Silver en la Patagonia, Chinchillas (plata) de Golden Arrow y Lindero (oro) de Goldrock Mines Corp, podrían comenzar a construirse más rápido, indicó la CAEM.

En el período entre 2016 y 2021, las exportaciones mineras alcanzarán los US$25.000 millones, dijo el presidente de la CAEM.

Según datos del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INDEC), las exportaciones de la cadena de valor minera alcanzaron unos US$3.905 millones en el 2014. Las exportaciones mineras en ese año representaron el 5,4% del total país.

Álvarez destacó que la puesta en marcha de los nuevos proyectos implicará la apertura de unas 40.000 vacantes laborales, que se suman a los 90.000 puestos actuales que genera la industria, entre empleos directos e indirectos.