Sao Paulo. Shell y la empresa brasileña de azúcar y etanol Cosan crearon en conjunto la nueva firma Raízen, con el objetivo de duplicar la producción de etanol en los próximos cinco años desde los 2.400 millones de galones actuales.

En declaraciones emitidas por Fhola, el presidente de la nueva sociedad, Vasco Dias, indicó que “la capacidad de procesamiento de la caña de azúcar es de 62 millones de toneladas por cosecha, pero se debería incrementar a 100 millones de toneladas en el mismo período. La producción de azúcar subirá de 4 millones a 6 millones de toneladas al año”.

"El plan es consolidar el etanol de caña de azúcar como una mercancía internacional", agregó el presidente de la nueva empresa

Con ese fin utilizarán la fuerza y la influencia de Shell en los mercados de Europa y Asia.

Además, la sociedad pretende aumentar la capacidad para generar electricidad a partir del bagazo de la caña de azúcar, de 900 MW a 1.300 MW en cinco años, como también acelerar la producción de etanol de segunda generación.

El valor de la inversión no fue revelado y tampoco se dio detalles sobre la financiación del plan de expansión, pero Dias dijo que se podrían emitir bonos para sacar provecho.

El presidente de la firma mencionó que "el tamaño de la emisión dependerá del valor de las sinergias que serán creadas a partir de la unión entre las dos compañías”.

La empresa nació con una deuda de US$2,5 millones; de esa cifra, Shell debe contribuir con US$1,6 millones.

Dias explicó que Shell y Cosan, en Brasil, seguirán existiendo ,pero la marca Esso, adquirida por la empresa brasileña de azúcar y etanol, será sustituida por la de Shell, según consigna Jornal do Comércio.

"La credibilidad de la denominación en las estaciones de Shell es muy importante", dijo Rubens Ometto, presidente de la junta de Raízen, para Fhola.

El nuevo gigante energético contará con unos 40 mil empleados,  4.500 puestos de distribución de combustibles, se prevé que genere negocios con 54 aeropuertos de Brasil, y una producción de 2.200 millones de litros anuales de etanol y ventas anuales por cerca US$29,890 millones.

El inicio de las actividades está proyectado para el primer semestre de este año.