Río de Janeiro. La siderúrgica brasileña Gerdau SA reportó el miércoles una caída del 39% en sus ganancias netas del primer trimestre, debido a una baja de las ventas en medio de la posible recesión que impactaría a la mayor economía de América Latina.

Gerdau, el mayor productor de planchas de acero de América, registró utilidades netas de 267 millones de reales (US$88 millones) en el primer trimestre, que se comparan con 440 millones de reales (US$142,7 millones) reportados en el mismo periodo del año pasado.

La compañía dijo en un documento presentado al regulador que sus volúmenes de ventas bajaron en casi todos sus negocios, incluso pese a que la debilidad del real brasileño le ayudó con los ingresos provenientes de operaciones y exportaciones a Estados Unidos.

Los ingresos netos consolidados cayeron un 1% interanual a 10.450 millones de reales (US$3.390,4 millones). Sólo en Brasil, los ingresos netos se hundieron un 11% a 3,3 millones de reales (US$1.070.000), en la misma comparación.

Se prevé que la economía se Brasil se contraiga cerca de un 1% este año, puesto que las medidas de austeridad aplicadas por el Gobierno afectarán el consumo doméstico.

Las ganancias de Gerdau antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA), descendieron un 8,9% a 1.100 millones de reales (US$356,8 millones), en línea con los pronósticos de los analistas.