Sao Paulo. La brasileña Gerdau, el mayor fabricante de productos de acero largo de América, superó las previsiones de los analistas con sus ganancias del cuarto trimestre gracias a un alza de sus ingresos que compensó mayores costos de producción y gastos administrativos.

La firma dijo que ganó 472 millones de reales (US$273,8 millones) en el período, frente a los 420 millones (US$243,6 millones) del mismo trimestre del 2010.

El mercado esperaba en promedio una utilidad trimestral de 326 millones de reales (US$189,1 millones), según un sondeo de Reuters entre ocho analistas.

La ganancia antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones del cuarto trimestre (Ebitda) fue de 1.025 millones de reales (US$594,6 millones), lo que implicó un alza interanual del 26%.

La firma había reportado una ganancia neta de 720 millones de reales (US$417,7 millones) en el tercer trimestre.

La caída de la utilidad neta frente al tercer trimestre podría ser una señal de que los resultados del sector podrían decepcionar al mercado por el impacto de los altos precios de las materias primas.

Las ventas del trimestre subieron un 4% interanual, pero cayeron un 3% frente al tercer trimestre.

La producción de acero crudo subió un 8% interanual a 4.732 millones de toneladas métricas, pero también cedió un 6% frente al tercer trimestre.

Las acciones preferentes de Gerdau subían un 0,52% a 17,3 reales a las 1451 GMT. El papel lleva acumulada un alza de casi un 20% este año.