Lima. Los trabajadores sindicalizados de la minera peruana Volcan, la cuarta más grande productora de plata y zinc del mundo, planean iniciar una huelga indefinida este martes por mejoras salariales, aunque en las próximas horas se reunirán con la empresa en un intento por evitarla.

Los trabajadores sindicalizados que irían a la huelga en cuatro unidades de la minera suman unos 4.500, pero la empresa tiene otros 5.000 mineros contratados en esas áreas, con lo que el impacto de la medida sería parcial.

Arsenio Pérez, del sindicato de Volcan, dijo a Reuters que los trabajadores acordaron parar en las unidades San Cristóbal, Andaychagua, Carahuacra y la concentradora Mahr Tunel y aseguró que la empresa ha propuesto un aumento de 4,40 soles (US$1,61) diarios a sus salarios.

"Si no es por lo menos 7 soles (US$2,58), entraremos en huelga indefinida", añadió el dirigente.

"La semana pasada hemos conversado (...) con la empresa, pero pretenden darnos un aumento que no corresponde a sus estados financieros y al crecimiento que ha tenido la empresa", dijo Pérez en una conversación telefónica.

Volcan reportó recientemente un aumento interanual del 63% de sus ganancias en el tercer trimestre del año, a uno US$100,1 millones, impulsada por el alza de los precios de los metales y pese a una menor extracción minera.

El dirigente Pérez afirmó que la autoridad regional de Trabajo de Junín, donde operan las minas de Volcan, convocó al sindicato y a la empresa para una reunión en la tarde del lunes en busca de una solución al conflicto laboral.

"Es una reunión extraprocesal para seguir conversando con la empresa", dijo. "Todo depende de la predisposición de la empresa de incrementar el salario", agregó.

Representantes de la empresa Volcan no estuvieron disponibles de inmediato para comentar la situación.

Pérez refirió que la huelga ha sido declarada legal por la autoridad regional del Trabajo ante "la intransigencia" de la compañía por no atender a nuestras demandas".

Amenaza en medio de conflictos. Las tres minas de Volcan que entrarían en huelga producen casi el 40% de zinc y un 44% de plata de la compañía, según datos de la firma.

Volcan, que suministra alrededor del 3% de zinc y 2% de plata de la producción mundial, tiene en total doce minas y seis concentradoras en Perú, el segundo mayor productor mundial de zinc y cobre, el segundo de plata, el cuarto de plomo y el sexto de oro.

En todo el 2010, la producción de zinc de Volcan bajó un 1% frente al año previo, a 349.687 toneladas, mientras que la de plata cayó un 4,4%, a 20,1 millones de onzas, según los estados financieros de la compañía.

El anuncio de huelga se produce en momentos en que el país encara varios conflictos sociales por temores medioambientales o en busca de mayores beneficios para las zonas donde opera el rico sector minero, clave para la economía de Perú, que registra un fuerte crecimiento desde hace varios años.

Si se concreta la huelga en Volcan sería el segundo paro en el sector minero local. La productora Cerro Verde, controlada por la gigante Freeport, está en huelga desde hace seis semanas en demanda de aumento de sueldos.

Los conflictos son un reto para el presidente Ollanta Humala, que busca reducir los más de 200 protestas sociales en el sector minero y energético, que contemplan inversiones por US$45.000 millones en la próxima década.

El país sudamericano produce el 12,25% de zinc y el 16,38% de plata a nivel global.

La acción de inversión de Volcan, una de las líquidas en la bolsa limeña, se mantenía este lunes sin cambios a 2,76 soles.