Santiago. Los sindicatos de la estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, aprobaron paralizar labores durante el 11 de julio, lo que de concretarse implicaría pérdidas para la compañía por más de US$40 millones al día.

La amenaza de paro de la Federación de trabajadores de la estatal, que representa a unos 16.000 empleados, surge en protesta por desacuerdos en el proceso de reestructuración que impulsa la administración de la firma, dijeron este viernes dirigentes.

"La arrogancia de esta administración (nos) ha llevado a esto" dijo Juan Meneses, presidente de uno de los sindicatos de la mina El Teniente de Codelco.

Codelco, que produce 9% de la oferta mundial de cobre, desarrolla un plan para modernizar y mejorar la producción de sus yacimientos, lo que implicaría la disminución de dotación de personal en algunas de sus faenas.

La administración de la compañía declinó hacer comentarios respecto de la decisión de los sindicatos, la cual debe ser ratificada por sus bases en los próximos días.

Un paro total de las minas de Codelco por un día le costaría a la firma alrededor de US$43 millones o 4.600 toneladas de cobre, según cálculos basados en su producción diaria del año pasado y precios actuales del metal.

Codelco produjo el año pasado 1,76 millones de toneladas y tiene como objetivo alcanzar una meta similar este año.

El anuncio de paralización ocurre en momentos que Codelco enfrenta los remanentes de una huelga de empleados de empresas contratistas que afectó las operaciones de su yacimiento El Teniente y por la que la compañía dejó de ganar US$100 millones.

El paro de los trabajadores de Codelco sería un nuevo golpe para el gobierno de centro derecha del presidente Sebastián Piñera, que ha sufrido en las últimas semanas la presión de protestas de estudiantes por reformas educacionales y de ambientalistas ante el desarrollo de proyectos energéticos.

La suspensión de faenas por un día en Codelco podría ser un factor de presión en la oferta mundial de cobre, con la consecuente alza en los precios en un mercado que se encuentra muy ajustado.

Futuro Codelco. La nueva administración de Codelco, que llegó junto con el gobierno de Piñera, definió recientemente un plan de inversión de US$17.348 millones hasta el 2015, que contempla transformaciones claves de algunos yacimientos y procesos productivos.

El presidente de Codelco, Diego Hernández, admitió recientemente que la centenaria mina Chuquicamata podría requerir de menos personal cuando deje de operar como yacimiento a cielo abierto y se convierta en subterránea, lo que también impactaría en una menor producción.

"La idea es tener claro este año cuáles son las necesidades dotacionales año a año y discutir cómo planificar la disminución de dotación (de personal), que es inevitable", sostuvo.

Los dirigentes sindicales también temen que para concretar los planes de modernización, Codelco incluya la entrada de privados para el desarrollo de algunos proyectos.

"(Con esta medida de fuerza) También estamos protegiendo la propiedad estatal de Codelco, que se ha visto seriamente amenazada (con la actual administración)", agregó ante la posibilidad de que ingresen privados al desarrollo de la mina Gaby y Chuquicamata subterránea.

No obstante, autoridades de la minera han descartado planes de privatización.

La minera, que entrega todas sus ganancias al Estado, registró en 2010 excedentes -resultados antes de impuestos a la renta e ítemes extraordinarios- por US$5.799 millones, lo que representó un alza interanual del 47%.