Detroit. SoftBank Group Corp invertirá US$2.250 millones en la unidad autónoma de vehículos de General Motors Co, dijeron este jueves las compañías, un acuerdo que valida el liderazgo del venerable auto de Detroit coches y envió las acciones de GM hasta más del 10%.

La inversión otorga fondos de GM para el despliegue a gran escala de automóviles sin conductor, que GM pretende lanzar el próximo año. La asociación valora a Cruise en US$11.500 millones, un triunfo para GM, que fue criticado por pagar de más de US$1.000 millones estimados por la puesta en marcha hace dos años.

El aumento de las acciones de GM este jueves fue la mayor ganancia diaria de la acción desde que la compañía volvió a cotizar después de su bancarrota en el 2009.

Se espera que los autos que conducen automóviles revolucionen la forma en que las personas usan los vehículos y fundamentalmente cambian el modelo comercial de construirlos y venderlos. 

GM y Alphabet a menudo son citados como los dos principales contendientes. Alphabet, que planea lanzar un servicio de taxi robo a finales de este año, subrayó sus propias ambiciones este jueves, anunciando un acuerdo para comprar hasta 62.000 minivans de Fiat Chrysler Automobiles para su flota de auto-conducción.

La presidenta ejecutiva de GM, Mary Barra, dijo que la compañía aún está "en camino" para comenzar a desplegar sus Cruise AV en flotas comerciales compartidas en 2019.

La presidenta ejecutiva de GM, Mary Barra, dijo que la compañía aún está "en camino" para comenzar a desplegar sus Cruise AV en flotas comerciales compartidas en 2019.

Barra dijo que GM planea lanzar su propio negocio de servicios de viaje y entrega, pero dijo que también podría explorar "otras oportunidades" con algunas de las compañías que SoftBank ha financiado, incluidas Uber, Didi, Ola y Grab.

Las acciones de GM subieron un 10,3% a US$41,72 en el comercio de la tarde.

La compra inicial de GM de Cruise provocó un frenesí de acuerdos en Silicon Valley, que podría acelerarse después de la asociación con SoftBank.

Cruise operó con una inusual cantidad de autonomía después de la compra por parte de GM, aunque el CEO de Cruise, Kyle Vogt, dijo el año pasado a un evento de Fortune que al principio no era "fácil". 

"Nos llevó probablemente de seis meses a un año encontrar la forma de trabajar bien juntos y lograr lo que tenemos ahora, que es el respeto mutuo", dijo en julio pasado.

SoftBank también ha invertido miles de millones de dólares en "docenas" de startups relacionadas con el transporte, incluidas muchas relacionadas con algún aspecto de la tecnología de conducción autónoma.

El analista de RBC Capital Markets, Joseph Spak, dijo que el acuerdo afirmaba que GM era uno de los principales contendientes para implementar vuelos en autodirigido. "GM tiene un asiento significativo en la mesa", dijo.

GM también invertirá US$1.100 millones en la unidad una vez que se cierre el acuerdo, dijo la compañía.

 

SoftBank Vision Fund tendrá una participación del 19,6% en GM Cruise una vez que se complete la transacción, y tendrá uno de los seis asientos en el directorio de la compañía. Su inversión se mantendrá en una seguridad preferida que se puede convertir en acciones ordinarias de GM después de siete años.

SoftBank invertirá inicialmente US$900 millones y otros US$1.350 millones cuando los vehículos de crucero estén listos para su despliegue comercial, sujeto a la aprobación regulatoria.

GM dijo que comenzaría a informar sobre las finanzas de GM Cruise como un segmento independiente, a partir del segundo trimestre. El fabricante de automóviles dijo que espera gastar unos mil millones de dólares este año y el próximo en el desarrollo y comercialización de vehículos autónomos.

Muchos contendientes automovilísticos que viajan solos esperan que los servicios de transporte sean los principales usuarios de la tecnología. Tesla Inc ha hablado sobre la creación de una red de autos sin conductor, Alphabet's Waymo está implementando su plan y Uber Technologies Inc considera que la tecnología de autoconducción es la clave de su futuro. 

El nuevo presidente ejecutivo, Dara Khosrowshahi, dijo este miércoles que también estaba en conversaciones para usar la tecnología Waymo en la red de Uber.

SoftBank adquirirá una participación en una unidad recién creada, GM Cruise Holdings, cuyos activos incluyen Cruise Automation, la unidad de vehículos autónomos con sede en San Francisco, y Strobe, un pequeño desarrollador de sensores autónomos que Cruise adquirió el año pasado.

El presidente de GM, Dan Ammann, dijo que GM Cruise también supervisará la monetización de los datos generados por los vehículos autónomos de la compañía, lo que según él podría proporcionar mayores márgenes que el negocio tradicional de GM de comprar y vender autos.