San Estanislao. Estanislao Ledesma tiene su campo en la compañía Republicano, donde trabaja en la producción de diversos productos agrícolas de renta y de consumo con la cooperación su familia (su esposa y siete hijos). En su finca se destaca el cultivo del tabaco de la variedad Virginia.

Según Ledesma, el buen clima de este año ayuda a que los cultivos de tabaco se desarrollen mejor. Estima que, en promedio, obtendrán unos 4 toneladas por hectárea, que vendería a G. 8.500 por kilo (casi US$2).

“En otros años estábamos sacando entre 2.500 a 3.000 kilos por hectárea, pero este año el clima nos favoreció y los cultivos se desarrollaron mejor”, señaló el productor.

Estanislao Ledesma comentó que decidió dedicarse a esta actividad debido a que tiene un mercado seguro y además mantiene un precio muy alto. El costo de producción por hectárea es de unos G. 10 millones (casi US$2.300), por lo que de lograr una buena cosecha, estaría obteniendo una ganancia de G. 24 millones (casi US$5.500).

El productor manifestó que la mano de obra familiar es muy importante para lograr un mejor resultado en el momento de la producción y la comercialización del producto. Dijo que para este año piensa triplicar la ganancia de la venta teniendo en cuenta que el cultivo de la temporada está dando un resultado extraordinario en todos los aspectos, así como lo había planificado.

Sus siete hijos y su esposa cooperan en el manejo de la chacra familiar. El cultivo, cuidado y recolección de la hoja del tabaco se realiza con la intervención de todos. Esto contribuye a abaratar el costo del mantenimiento de la parcela instalada dentro de una finca de ocho hectáreas perteneciente a la familia.

Ledesma agregó que desde la incursión en este producto como un rubro alternativo logró aumentar considerablemente la recaudación.

Se estima que en el departamento de San Pedro se registran 3.000 hectáreas con cultivos de tabaco, que involucra a unos 1.700 productores, que tienen como rubro principal la hoja.

Otro departamento donde el cultivo de este rubro es muy importante, es Caaguazú, mientras que en menor medida se siembra en los departamentos de Cordillera, Alto Paraná, Caazapá, Concepción y Central.

En el mercado local, las marcas nacionales cubren un 90% de la demanda y el 10% restante lo hacen las importadas. Las facturaciones en el rubro de tabaco en Paraguay llegan a un promedio de 347 millones de dólares anuales.