Londres. Los precios del petróleo se mantendrán por encima de US$100 por barril en 2012, debido a que las preocupaciones por el suministro pesan más que los temores por el lento crecimiento económico mundial, mostró el jueves un sondeo de Reuters.

Ocho de veinte participantes en el Foro de Reuters sobre Energía y Clima dijeron que el petróleo cotizaría entre US$110 y US$130 por barril en junio del 2012.

En tanto, ocho expertos ubicaron el valor del crudo entre US$90 y US$100, mientras que otros tres vieron los precios superar los US$130. Sólo un participante estimó que los precios alcanzarían entre US$70 y US$90 por barril.

"Tenemos un incremento estructural en la demanda que proviene de los países emergentes y que en realidad no se cubre con ningún aumento en el suministro", dijo Peter Csoregh, del fondo Robeco.

El fracaso de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) en alcanzar un acuerdo para elevar su cuota de bombeo la semana pasada, a fin de ayudar a proteger el crecimiento económico, alentó el debate en torno a si la OPEP y su miembro líder, Arabia Saudita, cuentan con suficiente capadidad ociosa para abastecer al mercado si aumenta la demanda y los precios se disparan.

"La OPEP es una fuerza reducida", dijo Andrew Moorfield, de la firma Lloyds.

Por su parte, el secretario general de la OPEP, Abdullah Al Badri, dijo que ve riesgos en el alza de precios del petróleo y la escasez de suministros, pero sostuvo que el grupo hará su mayor esfuerzo por evitar esta situación.

"Estas metas ya no son relevantes", dijo al ser consultado sobre si la OPEP se ajustaría a sus cuotas de bombeo, con lo que daría luz verde a Arabia Saudita para producir tanto como quiera.