Johannesburgo. AngloGold Ashanti, la tercera mayor minera mundial de oro, dijo que espera aumentar su producción anual por primera vez en siete años, en momentos en que busca beneficiarse de los crecientes precios del lingote.

Las acciones de la compañía subían, debido a que los inversores pasaban por alto su pérdida trimestral y en vez se enfocaban en la mejor perspectiva de producción y del precio del oro.

El metal precioso, que es visto como una inversión de refugio, podría subir más allá de los US$1.500 la onza este año, dijo el presidente ejecutivo de AngloGold, Mark Cutifani.

"Ciertamente, US$1.300 a US$1.500 es un pronóstico prudente y podría fácilmente romper la barrera los US$1.500 la onza durante el curso del año", señaló Cutifani en una conferencia telefónica.

AngloGold dijo que su precio promedio del oro durante el trimestre de octubre a diciembre fue de US$1.370, un alza de un 12% desde los tres meses previos.

Las expectativas para el desempeño del oro han subido con fuerza y un sondeo entre 65 reconocidos analistas, operadores y administradores de fondos proyectó que el lingote promediará los US$1.450 la onza este año, bastante por encima de su máximo históricos de US$1.430,95 la onza.

La principal minera de oro de Africa, que cuenta con operaciones en cuatro continentes, dijo que espera producir entre 4,55 millones y 4,75 millones de onzas del metal en el 2011 a un costo de entre US$660 y US$685 por onza, lo que implica un alza desde las 4,52 millones de onzas que extrajo el año pasado.

Cutifani dijo que la compañía espera una inversión de capital de US$1.500 millones a US$1.600 millones para este año, en momentos en que planea impulsar la producción a entre 5,4 millones y 5,6 millones de onzas en cinco años.