Buenos Aires.  Ternium, uno de los mayores productores de acero de América Latina, anunció el jueves la compra de participaciones controlantes de dos siderúrgicas en Colombia y Panamá por US$75 millones.

La adquisición se concreta luego de que la ex filial venezolana de Ternium, Sidor -la mayor siderúrgica de la región andina y el Caribe-, fuera estatizada por el gobierno del presidente Hugo Chávez.

Ternium, controlada por el conglomerado argentino Techint, dijo que adquirió 54% de la siderúrgica colombiana Ferrasa en US$74,5 millones, como parte de su plan de expandir sus operaciones en Colombia. Además, Ternium compró 54% de Ferrasa Panamá por US$500.000, para aumentar su presencia en América Central.

La firma espera cerrar el acuerdo en el tercer trimestre del 2010 y dijo que con la operación obtendría el 100% de Sidecaldas, Figuraciones y Perfilamos del Cauca.

"Estas compañías sumaron ventas anuales de aproximadamente 300.000 toneladas, de las cuales aproximadamente el 70% son productos largos y el 30% son productos chatos y tubulares, usados mayormente en el sector de la construcción", dijo Ternium en un comunicado.

Ferrasa Panama tiene ventas anuales de 8.000 toneladas adicionales, aproximadamente.

La capacidad de producción actual de Ternium es de 9 millones de toneladas por año de productos de acero terminados. Para el 2009, la compañía reportó embarques por 6,36 millones de toneladas de productos planos y largos de acero, 16% menos que en el 2008.

Ternium dijo que Colombia es el quinto mayor mercado consumidor de acero en Latinoamérica y que la economía del país está creciendo significativamente. Los ex accionistas controlantes de Ferrasa tienen la opción de venderle a Ternium el 46% restante.