La compañía japonesa Toyota anunció al secretario de Minería, Jorge Mayoral, que en los próximos 15 días realizará el primer desembolso de 150 millones de pesos (US$31,4 millones) para la construcción del proyecto minero de litio del Salar de Olaroz, en la provincia de Jujuy.

Mayoral se reunió en Tokio con directivos de Toyota luego de la  realización del 2° Seminario de Oportunidades de Inversión en la Minería Argentina, celebrado durante los últimos días en la capital japonesa, que tuvo como objetivo presentar el potencial minero del país.

Del encuentro participaron ejecutivos de las principales empresas japonesas relacionadas directa e indirectamente con la actividad minera, representantes del mundo de las finanzas y analistas de inversión japoneses.

El proyecto Olaroz ya se encuentra en construcción y su inversión inicial se estima en 1.300 millones de pesos (US$272,1 millones), con la generación de 650 nuevos puestos de trabajo directos, para alcanzar una producción anual de 16.000 toneladas de litio, un mineral considerado estratégico en la generación de energía limpias.

Mayoral realizó esta semana una gira por países asiáticos y participó en Tianjin (China) de la Conferencia y Exposición "China Mining 2012", considerada una importante plataforma mundial para el desarrollo de negocios mineros, donde presentó proyectos disponibles en la Argentina a operadores e inversores vinculados a la actividad.

Allí firmó también un Memorándum de Cooperación con el viceministro de Tierras y Recursos de China, Wang Min, para avanzar en los estudios que posibiliten la concreción de inversiones chinas en la minería argentina, participó del Foro de Ministros y mantuvo reuniones con empresarios del sector.

En la última etapa del viaje, el funcionario argentino se trasladó a Tokio, donde los ejecutivos de Toyota le entregaron la presentación del proyecto en la que destacan la sociedad mantenida con la empresa estatal Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado (Jemse), que tendrá una participación del 8,5%.

En la reunión, Hideki Kondo, gerente ejecutivo; Masaharu Katayama, líder del grupo de desarrollo de nuevos proyectos en metales y minería; y Kentaro Tanimoto, supervisor de nuevos proyectos en metales y minería, quienes manifestaron la intención de Toyota para participar en más emprendimientos productivos de litio o de minerales metálicos en Argentina.

La automotriz ingresó al proyecto Olaroz mediante una acuerdo con la minera Oro Cobre, quien opera este emprendimiento ubicado a 270 kilómetros de San salvador de Jujuy (departamento de Susques), a más de 4.200 metros de altura.

En Tokio, Mayoral mantuvo además reuniones individuales con el gerente general de Mitsui, Takeshi Yamada; con los directivos de Mitsubishi, Masaji Santo SVP, y Ryuichi Oishi, representante para América de Estrategia Global, y con Hirobumi Kawano, presidente de la agencia oficial Jogmeg, que es la que califica a los países aptos para invertir en minerales, metales y petróleo.

Kawano confió a Mayoral que la Jogmeg "está en la Argentina y quiere seguir estando" y afirmó que la agencia "le recomienda a todas las empresa interesadas en invertir en minería, que Argentina es un destino legítimo, confiable y previsible para realizar inversiones".

También le informó que Jogmeg incorporó a la empresa Mitsui, "trading" de comercio, y le transfirió el negocio relativo al proyecto de cobre Vicuña que es parte del Acuerdo Binacional Minero Argentino-Chileno, pero ubicado en territorio argentino, y también que la Organización será garante de Toyota para la búsqueda de capitales para financiar el proyecto salar Olaroz.

Sobre la reunión con los directivos de Mitsubishi, Mayoral dijo que se analizó la posibilidad de que la automotriz intervenga en el proyecto de litio y otros minerales del Salar de Cauchari, también en Jujuy, cuyas reservas son más importantes de las previstas originalmente.

El emprendimiento que encara Mitsubishi entraría en producción en el año 2015, con una inversión inicial de US$312 millones.

"Existe un gran entusiasmo en las dos automotrices respecto a estos proyectos, a lo que contribuye también el apoyo de la agencia oficial Jogmeg", subrayó Mayoral.