Antofagasta, Chile. La mina chilena Escondida, el mayor yacimiento de cobre del mundo, y su sindicato parecían acercarse este martes a una salida a una huelga de doce días en el gigantesco depósito, luego de que los trabajadores flexibilizaran sus demandas económicas.

La protesta ha impulsado el precio mundial del cobre en los últimos días, en medio de temores a una falta de suministros, y obligó a la compañía a declarar fuerza mayor para sus envíos de concentrado.

Escondida, controlada por BHP Billiton, ya habría dejado de producir unas 36.000 toneladas de cobre por la huelga, lo que equivale a unos US$360 millones.

Los líderes sindicales sostenían este martes reuniones con la compañía, en la que se esperaba una propuesta, luego que el diálogo se vio truncado por diferencias sobre un bono clave.

El portavoz del sindicato, Marcelo Tapia, dijo que las conversaciones iban por "buen camino", sin precisar detalles.

De resultar favorable el encuentro, los trabajadores podrían someter a consulta entre martes y miércoles el nuevo ofrecimiento, para lo que ya alistaban urnas de votación.

Los trabajadores anunciaron en la víspera que disminuían el monto exigido del bono a unos US$8.800 desde los US$11.000 originales, en lo que consideraron una muestra de flexibilidad para negociar.

"Esto me da una señal de que lo más probable es que haya una salida al conflicto en las próximas horas, pero depende de la compañía," Cristian Arancibia, presidente de la Federación Minera, que agrupa a gremios de empresas privadas en el país.

584

Escondida, que produce el 7% del cobre mundial, declinó realizar comentarios.

La firma ha ofrecido recientemente a cada uno de los 2.375 trabajadores en huelga unos US$5.700 por el bono, que no está contemplado en el contrato colectivo. Los dirigentes aseguran que la huelga finalizaría con la solución de ese tema.

Cubrir la demanda económica de los trabajadores costaría unos US$20 millones, menos de un día de producción en el enorme yacimiento. Pero analistas creen que ceder con premura podría sentar precedente para nuevos conflictos.

Mientras tanto, el sindicato prepara con sus abogados lo que han llamado una "coraza judicial", para responder ante posibles intentos de la empresa de despedir trabajadores.

La Dirección Regional del Trabajo consideró la huelga ilegal porque no se produce como parte de un proceso de negociación colectiva, lo que avala la posición de la empresa, que ya ha advertido de posibles despidos.

En tanto, el gremio informó que una corte local acogió a estudio una demanda que interpuso la semana pasada por prácticas antisindicales, que "incluyen llamadas telefónicas a los trabajadores movilizados y sus familias, además de cartas a sus domicilios, entre otras".

Pese a que el sábado se produjo un paro de 24 horas en la minera Collahuasi, la tercera mayor de cobre del mundo, los temores de un contagio a otras firmas se disiparon, debido a que los sindicatos de varios yacimientos de Chile han dicho que no tienen planes inmediatos de paralizaciones.