Los trabajadores de Shougang Hierro Perú, la única productora del mineral de hierro en el país, iniciaron este martes una huelga por tiempo indefinido en reclamo de mejoras laborales, dijo a Reuters un dirigente sindical.

La empresa, controlada por Shougang Group de China, produjo el año pasado 7,01 millones de toneladas de hierro en un yacimiento en la sureña región de Ica, según cifras del Ministerio de Energía y Minas.

"Confirmado, vamos para adelante con la huelga", dijo Julio Ortiz, secretario general del sindicato de trabajadores de Shougang Hierro Perú, al ser consultado vía telefónica sobre el inicio de la medida de fuerza.

El paro de labores comenzó a las 8.00 hora local (1300 GMT) para demandar un alza de 10 soles (unos 4 dólares) al salario básico diario, explicó Ortiz. La firma ha ofrecido un incremento de 2 soles, agregó.

Los trabajadores piden además la nivelación de sueldos a más de 700 trabajadores que perciben un salario por debajo de 50 soles diarios.

Las ganancias netas de Shougang Hierro Perú crecieron un 50% interanual el año pasado, a 1.227,8 millones de soles, por un alza de sus ventas de hierro.

En una huelga anterior los trabajadores de Shougang en Perú paralizaron labores por casi un mes, entre agosto y septiembre del 2011, también en demanda de un alza salarial y mejores condiciones laborales.

En ese momento, Shougang declaró fuerza mayor -una medida que la exime de sus obligaciones contractuales- sobre sus envíos del metal.

No hubo disponible algún portavoz de la empresa para comentar la situación.

Perú es un importante productor de metales y su sector minero es clave para la economía del país, dado que aporta cerca del 60% de los ingresos por exportaciones.

(1 dólar estadounidense = 2,59 soles peruanos)