Río de Janeiro. La guerra entre los gigantes franceses de la distribución Casino y Carrefour se instaló esta semana en América Latina en torno al número uno brasileño del sector, CBD Pao de Açucar, en un choque que evidencia la creciente presencia extranjera en el ramo supermercados de la región.

Carrefour es el segundo grupo más grande en el país después de Pao de Açucar y seguido por la cadena estadounidense Walmart.

Brasil. Pao de Açucar tiene más de 1.800 locales en este país, mientras que Carrefour posee más de 500 supermercados. Walmart, por su parte, opera unas 480 tiendas y asegura, al igual que sus dos principales competidores en Brasil, que tiene un plan de crecimiento y expansión. Carrefour anunció que había recibido una propuesta de fusión de Pao de Açucar en Brasil.

Colombia. Casino y Carrefour dominan aquí. Casino posee 54.8% de las acciones del grupo Exito, líder con 36.9% del mercado y más de 300 locales. Carrefour controla 25% del sector de hipermercados, con más de 60 locales. Exito emitirá acciones hasta por 1,400 millones de dólares para adquirir los supermercados uruguayos Disco y Devoto, filiales de Casino.

Argentina. Casi 70% de las ventas del sector de supermercados e hipermercados se concentra en tres principales cadenas que existen en el país: la francesa Carrefour (con 29%), el grupo chileno Cencosud (con 21%) y la local Coto (con 20%). Casino es el cuarto conglomerado con 7% del mercado. En Chile, Walmart se convirtió en 2009 en el principal grupo, con 34% del mercado total.