San Francisco. Un tribunal internacional que revisará la disputa contra Chevron Corp por contaminación en Ecuador fijó un cronograma que corre hasta el 2014, según documentos presentados este jueves ante el regulador por la petrolera.

El panel, formado desde la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya bajo la Comisión de Naciones Unidas sobre Derecho Mercantil Internacional, está escuchando una disputa sobre si Ecuador violó un tratado con Estados Unidos que exigía que el país sudamericano le garantizara a Chevron un juicio justo.

Un tribunal ecuatoriano falló contra Chevron en febrero del 2011. La semana pasada, la cifra determinada de daños fue aumentada a US$19.000 millones desde US$18.200 millones.

Chevron dijo que a finales de noviembre el tribunal internacional conocerá el alcance de un convenio y de un acuerdo de exención de 1998 otorgado por el gobierno de Ecuador a Texaco, la compañía que operaba en el país.

Chevron -que tiene su sede en San Ramon, California, al este de San Francisco- adquirió a Texaco en el 2001.

"El 9 de julio del 2012, el tribunal indicó que quería escuchar los temas pendientes en enero del 2014", indicó Chevron este jueves en el informe trimestral que presenta ante la Comisión de Valores estadounidense.

El fiscal general de Ecuador ha aseverado que el tribunal no tiene jurisdicción porque el acuerdo de comercio bilateral entre Estados Unidos y su país entró en vigencia cinco años después de que Texaco finalizara sus operaciones en Ecuador, en 1992.

Pero a comienzos de año, el panel, compuesto por tres personas, reforzó su orden interina de que Ecuador suspendiera los pagos otorgados por la corte por las demandas contra Texaco, que fue acusada de contaminar la selva tropical y de provocar enfermedades contra las personas que residían en la zona. Algunos de esos residentes demandaron a la compañía.

Chevron afirma que hay evidencia de cortes estadounidense sobre fraudes cometidos por los abogados de los demandantes ecuatorianos, contra los que presentó cargos por chantaje y fraude.

Los demandantes y sus abogados niegan las acusaciones.

Esta semana, una corte en Nueva York resolvió que el caso por fraude siguiera adelante.

Entre tanto, como Chevron no tiene activos en Ecuador, los demandantes ecuatorianos han lanzado acciones legales en Canadá y Brasil para apoyar el fallo que les otorga una indemnización por US$19.000 millones.

Su portavoz declaró que el caso presentado en Nueva York es "irrelevante" para las otras acciones.

Anticipándose a una batalla legal de alcance global, Chevron pidió arbitraje en septiembre del 2009.

El panel incluye a un miembro nombrado por Chevron, Horacio Grigera Naón, de la Escuela de Derecho de la American University. Los otros dos miembros son el profesor de Oxford Vaughan Lowe, nombrado por Ecuador, y el tercer miembro es el abogado londinense V.V. Veeeder, elegido por los otros dos miembros.