La Habana. El número de turistas que llegaron a Cuba en el primer semestre del año creció 10,6%, de acuerdo a un informe del gobierno publicado este viernes.

El turismo es una de las principales fuentes de divisas en la isla y aportó US$2.200 millones el año pasado. Además, es una importante fuente de empleo.

El total de turistas que llegaron a la isla durante el primer semestre del 2011 fue de 1.538 millones de personas, según el informe de la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba, 148.000 más que el año previo.

En el crecimiento destacan 30.000 visitantes en la categoría "otros", que incluye a los estadounidenses que no son de origen cubano y a los cubano-estadounidenses.

Cuba ha dicho que recibió 2,53 millones de turistas en el 2010. Canadá es el principal país emisor con 945.000 visitantes. Le siguen Gran Bretaña, con 174.000, e Italia con 112.000.

De acuerdo con expertos de la industria, 375.500 cubanos residentes en el extranjero visitaron la isla en el 2010, en comparación con 296.000 del año previo, y la mayor parte del incremento se atribuye a los cubano-estadounidenses.