Chicago. UAL Corp, matriz de United Airlines, comprará a Continental Airlines Inc. por US$3.170 millones, en un acuerdo que forma la mayor aerolínea del mundo, dijeron este lunes las dos empresas.

Ambas empresas se fusionarán en un acuerdo en acciones para formar la aerolínea con la marca United Airlines. La firma fusionada tendrá base en Chicago.

El presidente ejecutivo de Continental, Jeff Smisek, comandará la aerolínea combinada con más de US$29.000 millones en ingresos anuales.

El presidente ejecutivo de UAL, Glenn Tilton, será presidente no-ejecutivo. Smisek también se convertiría en presidente ejecutivo del directorio luego que Tilton cedió a ser presidente no-ejecutivo.

El nombre de la firma matriz podría ser United Continental Holdings Inc, y el nombre de la aerolínea será United Airlines.

Los accionistas de Continental recibirán 1,05 acciones comunes de United por cada título común de Continental. En base al precio de cierre de United del viernes, de US$21,83, y considerando que circulan 139,6 millones de papeles de Continental al 21 de abril, United pagaría US$3.200 millones por Continental.

En base a las acciones en circulación actual, la nueva empresa tendría 314,5 millones de títulos y los accionistas de UAL poseerían casi un 55% de la nueva compañía.

Si el acuerdo recibe la aprobación del Gobierno, generaría entre US$1.000 y US$1.200 millones en ingresos y beneficios de costos para la firma combinada para el 2013, dijeron las aerolíneas.

La compañía espera completar la transacción en el cuarto trimestre del 2010.

Los papeles de Continental Airlines Inc y UAL Corp acordaron una comisión por escisión de US$175 millones.