Montevideo.- Uruguay captó 2 millones 148.000 turistas del exterior entre enero y junio de este año, un 1,7% más que en igual lapso de 2017, informó este viernes el Ministerio de Turismo.

Esos visitantes volcaron en la economía del país sudamericano US$1.414 millones, lo que representó, sin embargo, un descenso interanual de 1,8%.

El saldo de la balanza entre el gasto realizado por turistas uruguayos en el exterior y por los visitantes no residentes en Uruguay fue positivo, y ascendió a US$737 millones, según el documento oficial.

La mayor parte de los turistas en los primeros seis meses del año fueron argentinos, con 1,5 millones de ingresos de esa nacionalidad tras un alza de 0,6%.

En segundo lugar aparecen los brasileños, con unos 220.000 arribos luego de una disminución de 8,5%.

Montevideo fue el destino más atractivo, con 485.000 visitantes, por encima del balneario Punta del Este, con 471.000, y la zona termal (litoral) con 299.000 turistas.

El gasto promedio por visitante totalizó US$658, un 3,5% menos que en igual período de 2017.

     El turismo pasó a ser en 2016 la principal actividad generadora de divisas en el país, superando a los tradicionales productos de exportación considerados individualmente.