Madrid. El hotel casino-spa Sofitel Carrasco de Montevideo, Uruguay, abrirá sus puertas el próximo jueves, después de estar cerrado los últimos 16 años, gracias a una inversión de 61,4 millones de euros (unos US$80 millones).

Así lo ha indicado el director nacional de Turismo de Uruguay, Benjamín Liberoff, durante una rueda de prensa en Madrid para fomentar el turismo y la inversión españoles en este país sudamericano.

Liberoff ha hecho hincapié en que el hotel Sofitel Carrasco, que se construyó en 1921, se destina a un "turismo de lujo".

El hotel, ubicado en un edificio declarado Patrimonio Nacional, cuenta con 93 habitaciones y 23 suites y tiene en su interior casino, spa, biblioteca, cafetería, bar y restaurante.

La reapertura del complejo coincide con la nueva conexión aérea entre Madrid y Montevideo de Air Europa, que empezará a funcionar el próximo 3 de junio.

La compañía presidida por Juan José Hidalgo sustituye a Iberia en esa línea con tres frecuencias semanales.

El director de alianzas de Air Europa, Imanol Pérez, ha explicado que sus aviones "despegarán de Barajas a las 23:55 hora peninsular, los lunes, miércoles y viernes, y aterrizarán en Montevideo a las 07:45 de la mañana del día siguiente"; el regreso a España se hará los martes, jueves y sábados.

Aunque inicialmente esas son las frecuencias establecidas, Pérez ha expresado su objetivo de "llegar al vuelo diario" entre Madrid y Montevideo.

Uruguay recibe 2,85 millones de turistas anualmente e ingresa US$2.100 millones anuales que proceden de este sector, lo que supone entre un 6 y un 7% de su Producto Interior Bruto, ha recordado Liberoff.

Asimismo, ha señalado que con la inversión en nuevos hoteles e infraestructuras, la promoción de cruceros y la nueva conexión aérea con España, se prevé que los ingresos por turismo lleguen a los US$2.500 millones entre 2015 y 2016.