Montevideo. El arribo de turistas extranjeros a Uruguay en la temporada de verano austral (diciembre 2012 - febrero 2013) disminuyó un 6% frente a igual período pasado, según datos oficiales que este viernes publicó la prensa local.

La ministra de Turismo, Liliam Kechichián, atribuyó esa baja a las medidas del gobierno argentino para desestimular la salida de visitantes, que se sumaron a la crisis internacional y al cierre de la aerolínea de bandera, Pluna.

"El desafío más grande era que la caída no fuera brusca y lo logramos. Que la caída sea solo del 6% es una fluctuación normal en cualquier país", opinó Kechichián ante un foro de empresarios en Montevideo.

Los visitantes -1.029.000- volcaron a la economía US$850 millones, un 12% menos que en la temporada 2011-2012.

A lo largo de 2012, los argentinos representaron el 62% del total de arribos, por lo que ahora "somos menos dependientes del turismo argentino", celebró Kechichián.

"Hace cinco años representaban el 85% del total de visitantes", argumentó en declaraciones citadas por medios locales.

El turismo es la principal actividad económica del país -considerada individualmente- y representa el 7% del Producto Interno Bruto (PIB).