Sao Paulo. Usiminas, el mayor productor de acero en Brasil, reportó un beneficio mayor de lo esperado el tercer trimestre, pero el rendimiento operativo de la zona de acero redujo los resultados de trimestres anteriores.

La compañía alcanzó un beneficio neto de US$88 millones (154 millones de reales) entre julio y septiembre, frente a US$42 millones (73 millones de reales) proporcionados por el promedio de los analistas consultados por Reuters.

Sin embargo, la unidad de producción de acero vio una caída de sus ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) de 3% después de un 7% en el segundo trimestre y 4% en los primeros tres meses del año.

"Los resultados trimestrales se vieron afectados por los menores volúmenes de ventas y la presión de los costes continuado de las principales materias primas", dijo la compañía en un comunicado difundido este martes.

"Usiminas ha mantenido su estrategia de eficiencia de priorizar y aumentar su competitividad", dijo la empresa, al referirse a medidas de ahorro tomadas en el trimestre que reducir el número de directores y revisar los contratos con terceros.

Con esto, la compañía espera una reducción de los gastos generales de cerca de US$57 millones anuales (100 millones de reales) al año a partir del próximo año.

El resultado de la compañía también se vio afectado por un cambio en el desempeño financiero, con una pérdida neta de US$112 millones (195,8 millones de reales) en el tercer trimestre, frente a los US$82  millones (144,15 millones de reales) un año antes positivos.

Pesó en esta línea de efectos de la devaluación del tipo de cambio real de 18,8% frente al dólar en el período después de haber subido un 4,2% entre abril y junio.

La generación de caja medida por el Ebitda en el tercer trimestre ascendió a US$343 millones, también por encima del promedio de US$309 millones que esperaban los analistas, y el margen de terminado el período de un 11,5% después de un 22,7% en el tercer trimestre 2010 y 12,1% entre abril y junio.

La compañía de acero tuvo un ingreso neto de US$2998 millones, contra US$3241 millones de hace un año y 3026 millones entre abril y junio.

La producción de acero crudo ascendió a 1,549 millones de toneladas, un 17% en el segundo trimestre, con ventas de 1,406 millones de toneladas, una disminución del 11% en la misma comparación.

Usiminas había planeado parada de mantenimiento de 20 días en dos de sus altos hornos en la planta de Cubatao (SP).

"El consumo (de acero de Brasil) cayó un 4% en el tercer trimestre desde el segundo", dijo Usiminas en la balanza, atribuyendo este resultado a un ritmo más lento de la actividad industrial, las importaciones y el consumo de los inventarios de los clientes de las plantas.

Mientras que el Ebitda de acero cerró el trimestre en 83 millones (US$ millones), después de 189 millones (US$ millones) en el segundo trimestre, la unidad minera de flujo de caja disminuyó 180 millones a 156 millones, con el margen de 68% a 61%.

"El volumen de ventas (mineral de hierro) en el tercer trimestre fue del 4,1% menos que en el segundo, debido principalmente a la falta de capacidad de puerto para la exportación", dijo la compañía.

Usiminas finalizó septiembre con dinero en efectivo de 5,5 millones de reales, un 40% en el tercer trimestre de 2010, y la deuda neta a Ebitda de 2,5 veces.