Santiago. La minorista chilena Cencosud, una de las mayores firmas del sector en América Latina, reportó este viernes un alza en su utilidad interanual del 1,1% en el primer trimestre, por debajo de lo esperado por el mercado y pese a un aumento en sus ventas.

Cencosud, con casa matriz en Santiago y unidades de operación en Argentina, Brasil, Colombia, Chile y Perú, anotó ganancias por 56.462 millones de pesos (US$117.1 millones).

En un sondeo de Reuters, analistas habían estimado un incremento del 22% en sus ganancias trimestrales.

Cencosud destacó que el resultado del primer trimestre no registró un ingreso no recurrente como el contabilizado al igual período del año pasado por una operación en Perú que ascendió a 15.117 millones de pesos.

En el desempeño de la firma también incidió la variación de las paridades cambiarias, en la conversión de monedas locales a pesos chilenos, lo que "tiene un impacto determinante en las cifras consolidadas", dijo Cencosud en un reporte.

La minorista posee una fuerte presencia en el negocio de supermercados, tiendas por departamentos y de mejoramiento del hogar, además de participar en el negocio de las tarjetas de créditos, banca de personas y centros comerciales.

Los ingresos de la compañía crecieron 25,4% a un equivalente de US$3.585 millones entre enero y marzo, frente al mismo lapso del año pasado.

"Las ventas en Chile aumentaron 21% respecto al año anterior. Las operaciones brasileñas duplicaron su tamaño (...) y por primera vez, las ventas de supermercados en dicho país son las segundas en tamaño después de la operación de Chile", dijo Cencosud.

Para este año, la compañía ha pronistacado ventas por US$14.000 millones, luego de que el año pasado registró ingresos por un total de US$13.200 millones.

Las ganancias antes de impuestos, intereses, depreciación y amortización (Ebitda) crecieron 16%, casi en línea con lo esperado en el sondeo de Reuters.

La minorista, controlado por el empresario Horst Paulmann, tiene previsto invertir US$1.000 millones este año.

Cencosud entregó su reporte después del cierre de los mercados. Los papeles de la empresa cerraron este viernes con un alza del 1,86% a 3.590 pesos por acción en la Bolsa de Comercio de Santiago.