Santiago. La utilidad de la chilena LAN, una de las mayores aerolíneas de América Latina, cayó un 31,6% interanual en el cuarto trimestre del 2011, debido a alzas en los combustibles, la reestructuración de su unidad en Colombia, y los efectos de las cenizas de un volcán.

LAN, que espera concretar antes de abril su fusión con la brasileña TAM, dijo en un reporte difundido este martes que su ganancia alcanzó a US$112,5 millones entre octubre y diciembre, por debajo de lo esperado según un sondeo de Reuters .

"Reflejan los costos relacionados con el proceso de reestructuración de la operación en Colombia (cuyo lanzamiento se hizo en diciembre) y los efectos derivados de la nube de ceniza volcánica en las operaciones domésticas de Chile y Argentina", dijo LAN en un comunicado.

La compañía, de las pocas aerolíneas en el mundo que ostenta grado de inversión, agregó que en sus resultados también influyó el impacto derivado del aumento de 28,8% en el precio del combustible, que no fue completamente compensado por los mecanismos de sobrecargo.

Pese a esto, los ingresos consolidados de la compañía sumaron US$1.535,3 millones, un alza interanual del 17,8% impulsada tanto por el negocio del transporte de pasajeros como por su negocio de carga.

Los ingresos de la aerolínea, controlada por la familia Cueto, sumaron US$5.718 millones en el 2011, un incremento interanual del 26,4%.

LAN, con casa matriz en Santiago, tiene unidades en Argentina, Colombia, Chile, Ecuador y Perú y operaciones en el negocio de carga en Brasil y México.

Desempeña anual, con la mirada puesta en TAM. Con el resultado trimestral, la compañía acumuló ganancias por US$320,2 millones en todo el 2011, un 23,7% menos que el año previo.

Los ingresos de la aerolínea, controlada por la familia Cueto, sumaron US$5.718 millones en el 2011, un incremento interanual del 26,4%.

Durante el cuarto trimestre, LAN y TAM continuaron avanzando en el proceso de fusión luego de obtener todas las aprobaciones de tribunales antimonopolios y de accionistas requeridas.

Actualmente, ambas compañías se encuentran en la etapa de registro de la transacción en las autoridades correspondientes.

"LAN iniciará la oferta pública inmediatamente después de que todos los registros necesarios con las autoridades de valores estén completos y que la Corte Suprema de Chile haya resuelto la apelación pendiente de LAN", dijo la aerolínea chilena.

LAN espera que el fallo de la Corte Suprema por tres medidas de mitigación exigidas por un tribunal antimonopolio, a las que ya apeló, ocurra a fines del primer trimestre de este año.

La firma chilena estimó que los costos de su anunciada fusión con TAM durante el 2012 alcanzarán entre US$170 millones y US$200 millones.

LAN y TAM consideran que producto de las sinergias derivadas de la fusión, el resultado operacional de la firma fusionada -denominada LATAM- aumentaría entre US$600 millones y US$700 millones.

En línea con su plan de expansión, LAN tiene previsto invertir en flota de aviones unos US$4.731 millones entre el 2012 y 2014, lo que implica incrementar su dotación de 149 a 194 aeronaves a fines de ese período.

La compañía entregó sus resultados tras el cierre de los mercados. Las acciones de LAN finalizaron la jornada con un alza del 0,28%, a CH$12.281 por acción, en la Bolsa de Comercio de Santiago.