Lima. La minera peruana Volcan, la cuarta más grande productora de plata y zinc del mundo, reportó el viernes un aumento interanual del 63% en su utilidad del tercer trimestre, impulsada por el alza de los precios de los metales y pese a una menor extracción minera.

Volcan anotó una ganancia neta de US$100,1 millones entre julio y septiembre comparados con los US$61,5 millones acumulados en el mismo período del año pasado.

Con este resultado, la utilidad de Volcan en los primeros nueve meses del año sumó US$291,2 millones comparados con los US$186,7 millones.

"La mejora de los resultados obtenidos (...) es contundente y está relacionada principalmente al incremento de las cotizaciones internacionales de los metales", explicó la minera en un comunicado.

"Mención especial merece la plata, cuyo precio promedio subió a más del doble. Esto permitió que este metal represente el 54% de las ventas del tercer trimestre, superando la participación del zinc", agregó la firma.

Las ventas netas de Volcan sumaron US$329,1 millones en el tercer trimestre comparadas con las US$228,7 millones del mismo lapso del 2010.

En tanto el costo de ventas en el período fue de US$156,5 millones, un aumento desde los US$119,5 millones del mismo lapso del año previo.

La mayor ganancia se da a pesar de una menor producción de zinc en el período, que cayó un 10,6%, a 78.694 toneladas métricas finas, ante un menor volumen de mineral tratado en su mina Cerro de Pasco que iniciará un programa de optimización.

En tanto la producción de plata se redujo en el tercer trimestre en un 1,6% a 5,09 millones de onzas.

Volcan -que emplea instrumentos financieros derivados para reducir el riesgo de fluctuación de los precios de los metales- explicó que en el tercer trimestre la empresa perdió US$5,5 millones por ventas a futuro de commodities ante el alza significativa de la cotización de la plata.

De otro lado, la empresa precisó que los planes de inversión para incrementar la producción de plata en sus minas "continúa avanzando en línea con nuestras expectativas".

Según la empresa de enero a septiembre las inversiones totales sumaron US$183,8 millones, un 17,2% más que lo invertido en similar período del año pasado.