Bogotá. La utilidad neta de la colombiana Ecopetrol aumentó un 127% en el primer trimestre frente al mismo periodo del 2015, por la reducción de costos y el aumento de la eficiencia pese a la caída de los precios internacionales del petróleo, informó el martes la empresa.

Ecopetrol reportó que su ganancia neta consolidada totalizó 363.000 millones de pesos (US$128 millones), en comparación con los 160.000 millones de pesos (US$55,4 millones) que obtuvo entre enero y marzo del 2015.

El resultado financiero también mejoró frente al último trimestre del 2015 cuando la empresa arrojó pérdidas por 6,30 billones de pesos (US$2.182 millones).

En tanto, el EBITDA cayó un 13,5% a 4,13 billones de pesos (US$1.460 millones) en comparación con los primeros tres meses del 2015.

El presidente de Ecopetrol, Juan Carlos Echeverry, dijo que el entorno de precios en el primer trimestre continuó desafiando a la industria del petróleo, que vio caer el valor del crudo a su mínimo histórico en los últimos 12 años de US$28 por barril.

"Ecopetrol, sin embargo, logró generar utilidades en medio de este retador escenario, concentrando sus esfuerzos en reducir costos, aumentar eficiencia, producir barriles rentables y priorizar la caja", explicó el directivo.

Los ahorros en costos y gastos ascendieron a 421.000 millones de pesos (US$145,8 millones) en el primer trimestre gracias a la optimización de los planes de compras y contratación, la renegociación de contratos y las mejores estrategias de abastecimiento.

La compañía alcanzó una producción de 736.600 barriles diarios de petróleo equivalentes, una baja de un 4,75% en comparación con el primer trimestre del año pasado.

Ecopetrol atribuyó la caída de la producción en el primer trimestre a la racionalización de la actividad de bombeo, la declinación natural de los campos y el cierre temporal de otros por la baja rentabilidad.

La empresa también reportó una reducción de 14,8% en las ventas totales consolidadas en el primer trimestre en comparación con el mismo periodo del 2015, a 10,4 billones de pesos (US$3.700 millones).

Los principales destinos de las exportaciones de crudo de Ecopetrol fueron Asia, Estados Unidos y Europa.

Los activos de la compañía al cierre del primer trimestre totalizaron 121,7 billones de pesos (US$42.149 millones) y los pasivos 76,7 billones de pesos (US$26.564 millones).

La empresa realizó inversiones por US$887,9 millones en el periodo analizado, principalmente en producción, refinación y exploración.