El productor de petróleo y gas natural Chevron Corp reportó este viernes utilidades trimestrales mayores a lo esperado, gracias a que su recorte de costos y fuertes márgenes en su unidad de refinación ayudaron a compensar el impacto del desplome de los precios del crudo.

La producción de la compañía aumentó un 4% a 2,68 millones de barriles de petróleo equivalentes por día (boed), impulsada mayormente por sus operaciones en Estados Unidos, Argentina y Bangladesh.

La segunda petrolera más grande de Estados Unidos registró ganancias de US$2.570 millones en el primer trimestre, o US$1,37 por acción, que se comparan con los US$4.510 millones, o US$2,36 por título, reportados en el mismo periodo del año anterior.

Analistas esperaban que Chevron obtuviera ganancias de 79 centavos de dólar por acción, de acuerdo a Thomson Reuters I/B/E/S.

Las acciones de la petrolera con sede en California subían 1,5% a US$109,4 en las primeras operaciones de Wall Street.

Las ganancias de la unidad de refino de la compañía se duplicaron con creces a US$1.420 millones, puesto que el derrumbe de los precios del petróleo en casi un 50% desde junio pasado apuntaló los márgenes.

Al igual que sus rivales Exxon Mobil Corp y Royal Dutch Shell, Chevron depende de sus operaciones de refinación para mantener sus ganancias cuando el precio del crudo es bajo.

Chevron continuó recortando costos durante el primer trimestre y redujo sus gastos operacionales en 9 por ciento.

"Estamos tomando una serie de medidas específicas para bajar nuestra estructura de costos, y esperamos que estos esfuerzos se reflejen cada vez mejor en nuestros resultados a medida que avanza el año", dijo en un comunicado el presidente ejecutivo de Chevron, John Watson.