Santiago. Las utilidades netas de las mineras privadas que operan en  Chile registraron un crecimiento de 190% en el primer trimestre, según los balances entregados por estas compañías al regulador local de valores.

Las utilidades netas de 15 empresas, de un total de 17, totalizaron en US$ 2.878 millones en entre enero y marzo. La cifra se compara con los US$ 995 millones del el mismo período de 2009, según un reporte del diario local Financiero.

El alza se explica por el aumento de 111% que registró en el mismo un período el precio del cobre, al transarse en los mercados internacionales a un precio promedio de US$ 1,56 por libra en 2009 frente a los US$ 3,29 en 2010.

Minera Escondida (BHP Billiton), la mayor mina de cobre del país en términos productivos, reportó las mayores utilidades, con US$ 1.025 millones. La cifra se compara con los US$393 millones del mismo lapso del año pasado.

Además de la estatal Codelco, el reporte no considera los resultados operacionales de Cerro Colorado (BHP Billiton) y Mantos de Oro (Kinross).