Sao Paulo, EFE. El Consejo Administrativo de la minera brasileña Vale se reunirá este lunes para determinar si continúa con el proyecto para la extracción de potasio en la mina Río Colorado, en la provincia argentina de Mendoza (oeste) y que fue suspendido "indefinidamente" en diciembre, informó el domingo la prensa digital.

El proyecto, según reveló la edición en internet del diario Folha de Sao Paulo, deberá ser abortado por la empresa brasileña para "cortar costos" y reducir el portafolio de activos, en una situación que de acuerdo con el rotativo creó malestar dentro del gobierno brasileño, que apoya la iniciativa de explotación mineral.

El gobierno brasileño, según Folha, presionó para que Vale suspendiera el proyecto y no lo cancelara definitivamente como tenía previsto, debido a factores como la devaluación del precio internacional de los metales y las exigencias laboristas y fiscales de las autoridades argentinas.

En la reunión de mañana, Vale deberá también proponer su retirada de la explotación de 18 bloques petrolíferos, de su participación en la fabricante de aluminio noruega Norsk Hydro y la venta de su flota de 19 navíos Valemax.

Con esa reducción, la empresa generará US$4.000 millones más de caja y seguir la línea de 2012, cuando por acciones parecidas captó US$1.400 millones.

El proyecto se presentó con presupuesto inicial de US$4.000 millones y en la actualidad subió para los US$5.900 millones, pero fuentes de la empresa que pidieron ser mantenidas en anonimato apuntaron que la cifra se elevó hasta los US$11.000 millones.

Vale, líder mundial en la producción de hierro y que en 2012 no obtuvo sus mejores resultados, ya desembolsó US$1.800 millones para el proyecto de Río Colorado, mina situada a unos 1.100 kilómetros al oeste de Buenos Aires y que debía entrar en funcionamiento en la segunda mitad de 2014.

Río Colorado fue definido como "estratégico" por la presidenta argentina, Cristina Fernández, durante su presentación oficial, el pasado julio.

La compañía estima que las reservas de potasio de la mina ascienden a 430 millones de toneladas y la capacidad de producción podría ascender hasta los 4,35 millones de toneladas, lo que situaría a Argentina como el quinto productor mundial.